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A batida continua

App Bandimal - fácil de brincar, difícil de criar.

BANDIMAL

Compositor musical

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Bandimal é um dos ganhadores do nosso Apple Design Award de 2018. O prêmio celebra a criatividade artística e as realizações técnicas dos desenvolvedores que definem novos padrões para o design e a inovação para apps nas plataformas da Apple.

Quando a equipe da empresa de brinquedos Yatatoy decidiu criar um app musical, ela tinha muitas exigências. Em linha com suas inovações recentes, como Drawnimal by Yatatoy e Miximal, o app tinha que ser intuitivo. Também não poderia cansar os pais. E deveria produzir sons agradáveis – não importa como as crianças combinassem os animais de olhos arregalados, que representam os sons.

Essa é só uma das razões que fizeram Bandimal levar dois anos para ficar pronto, mas o resultado é tão divertido para os adultos quanto para as crianças. O programador de software do app, Ilari Niitamo, explica como o time criou Bandimal trabalhando em dois países diferentes e como alguns milissegundos fizeram a diferença para o sucesso.

Qual problema vocês estavam tentando resolver com o app?
Temos um app de 2015 chamado Loopimal, um simples sequenciador de música. Queríamos fazer algo mais complexo, mas ainda na linha musical. Loopimal foi pensado para ser um instrumento livre, mas o maior pedido dos fãs era “como podemos salvar nossas músicas?”.

Que desafios vocês tiveram que superar durante o desenvolvimento?
Em termos de programação, o maior desafio foi manter o áudio em sincronia: fazer os samples tocarem no milissegundo exato em que deveriam. Era uma questão crucial para o sucesso do projeto, porque a música não funcionaria se não resolvêssemos isso. Tive que reconstruir o sistema de áudio várias vezes.

Para criar Bandimal, a equipe começou com papel e caneta. Esboços, como os conceitos para botões, barras e interruptores mostrados aqui, foram depois levados para o iPad, onde foram aprimorados com o Apple Pencil

Sua equipe trabalha remotamente. Isso é difícil?
Sou finlandês baseado em Helsinque. Lucas Zanotto, que cria os visuais, é do norte da Itália, mas mora em Helsinque. Ulrich Troyer, responsável pelo áudio, também é do norte da Itália, mas vive em Viena. Desde o começo, cada um de nós tinha funções e responsabilidades muito bem definidas, então estar afastado não foi um problema. Trabalhávamos separadamente e depois nos reuníamos para trocar ideias e feedback. Isso era feito via Slack 90 por cento do tempo. Na verdade, eu nunca me encontrei com Ulrich pessoalmente.

O que acabou sendo mais fácil do que você esperava na criação de Bandimal?
Uma coisa foi legal: na versão beta, não ouvimos nenhum comentário negativo ou pedido de mudança. Não tivemos que fazer muitos ajustes. Ele já estava próximo da versão final, e isso foi muito positivo. Também trabalhamos muito rápido. Se a gente conversava sobre algo que poderia ser interessante, já implementávamos no dia seguinte. Foi um processo divertido e natural.

Para a máquina de percussão do app, padrões rítmicos foram criados não apenas com instrumentos musicais, mas também com equipamentos de cozinha, como potes, colheres e um batedor. O conceito musical de Bandimal é baseado nas antigas escalas gregas, mostradas nessas anotações

Em que momento você se deu conta de que daria tudo certo?
Houve momentos difíceis, mas, para mim, essa certeza veio cerca de três meses antes do lançamento, quando acertamos a sincronização. Uau, finalmente funcionou.

Que conselho você daria para si mesmo quando mais novo?
Um dos problemas que eu tive nos meus dois projetos anteriores foi não ter desenvolvido as tecnologias mais difíceis desde o começo. Se eu tivesse me dedicado mais à sincronização de áudio nos dois primeiros meses, poderia ter relaxado pelos dez meses seguintes. Eu diria para mim mesmo: “trabalhe primeiro nos recursos essenciais”.

Ilari Niitamo recebe o Apple Design Award de 2018 por Bandimal

Quais são os seus próximos planos?
Estamos criando um novo projeto que foge do universo da música. É um jogo analógico e colaborativo, que ajuda a promover a união na família. É um projeto mais simples – ao menos do ponto de vista técnico – mas não tenho como prever quando ficará pronto. Tenho uma tese de mestrado para escrever nos próximos meses!

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