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A evolução da coruja do Duolingo

Toque e descubra por que essa ave está bombando.

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Duolingo não só é o app de aprendizagem de idiomas mais usado do mundo, mas, com 99 milhões de downloads, ele também é o app educativo mais baixado de todos os tempos na App Store.

Existem muitos motivos para isso. Duolingo traz aulas rápidas e está sempre adicionando novos idiomas.

E também não podemos esquecer do Duo, o mascote do app. Essa corujinha verde muito animada acompanha a empresa desde o lançamento, em 2012, e nos últimos anos começou a ser usada pelo app para incentivar os usuários a terminarem as aulas, às vezes de forma bem criativa.

Duo ao longo dos anos: 2011, 2012, 2014 e 2018

“Temos aquele famoso e‑mail com o Duo chorando quando você não estuda”, explica Greg Hartman, diretor de arte. Isso até rendeu um meme.

“Criaram um meme com o Duo perseguindo quem não faz a tarefa de espanhol”, conta Ryan Sims, vice‑presidente de design.

A equipe entrou na brincadeira e respondeu com um vídeo lançado no Dia da Mentira, mostrando uma versão realista do Duo lembrando os usuários sobre as aulas... com resultados perturbadores... e muito engraçados.

Para saber um pouco mais sobre tudo isso, conversamos com Hartman, Sims e também com Tyler Murphy, chefe de design, sobre a história bacana do Duo.

2011 (Duo original)

O Duo original de 2011 tinha uma tipografia que não era muito sutil

Hartman: “Quando a empresa começou, [o fundador] Luis von Ahn insistiu em ter um mascote. Diz a lenda que ele escolheu verde para provocar o diretor de aquisição, que não gostava dessa cor. Foi tipo uma piada”.

2012

A primeira reformulação do Duo foi em 2012, quando ele ganhou olhos reais e um bico mais destacado

Murphy: “Quando saiu o iOS 7, mudamos o design do app e precisávamos de um Duo totalmente em 3D. Então, surgiu essa versão com textura, meio assustadora”.

2014

Nesta versão, o Duo ficou bem mais fofo

Murphy: “Quando eu entrei na empresa, o produto estava passando por uma crise de identidade. Havia elementos mais gamificados, como corações e moedas, mas, ao mesmo tempo, o usuário recebia a foto de uma laranja para aprender a palavra “orange”. Não é muito comum receber uma foto no meio de um jogo, então, em 2014, resolvemos ilustrar tudo. Além disso, tomamos a decisão consciente de adotar a identidade gamificada do Duo”.

2018

A versão atual do Duo, que não é assustadora como a do vídeo feito pela empresa para o Dia da Mentira

Murphy: “A mudança do Duo fez parte da reformulação visual do app. Antes, havia apenas duas versões da coruja: feliz e chorando. Ela não tinha o leque abrangente de emoções que víamos nos videogames. Não era um personagem completo. O Duo era mais parecido com o passarinho do Twitter, que só aparece em uma versão, sempre com a mesma postura e expressão.

“Então, este Duo foi desenvolvido para facilitar a animação. Usamos uma geometria bem simples. Suas asas são semicírculos que ficam escondidos atrás do corpo. Quando ele vira ou quando aparece de lado, seu formato é bem previsível. Ele é basicamente um cilindro com asas, e isso reduz bastante o tempo de ilustração e animação. Acho que os nossos animadores adoraram essa característica, e agora podemos colocar o Duo em mais lugares dentro do app”.

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