幕后花絮

单手成就 DJ 人生

《djay》帮助 Emman Twe 实现音乐梦想

如果因为身体上的不便,周围人说你永远无法演奏乐器,你会就此放弃自己的音乐梦吗?

出生后不久,Emman Twe 就失去了左臂。虽然音乐陪伴了他的童年,但身体上的缺憾却时常让他感到困扰。

“音乐课上选择乐器时,我想学小号或者吉他,因为我非常喜欢 Miles Davis、Prince、Jimi Hendrix 和 Bootsy Collins 这样的音乐人。”Twe 说道,“但别人对我说,我永远没法演奏这些乐器,所以还是不要浪费时间了。”

这段经历让他大受打击。但好在 Twe 还有家人的支持和一股不服输的劲头。“别人总是问我,你这种情况,要怎么做这样或那样的事,”Twe 说道,“但既然我从小如此,那我的思维方式也会和别人不一样。我考虑的是:怎样让它变成我能做到的事?”

[照片描述:Small Eyez 是 Emman Twe 的艺名。他说自己的目标是学会“像 Jimi Hendrix 弹吉他那样使用 iPhone”。照片中的他身穿彩色图案的衬衫,坐在蓝色背景前。]

现在,年过三十的 Twe 住在亚特兰大。他拥有播客主播、制作人、DJ 和独立音乐人等多重身份。他用艺名 Small Eyez 发行的音乐作品中,许多都是通过 iPhone 制作的。iPhone 在他手中俨然成了一把精致的“瑞士军刀”。

Twe 的主要创作工具是 iPhone 和 iPad 上的《djay》,以及 Mac 上的《djay Pro》。《djay》曾在 2011 年(iPad 版)与 2016 年(iPad 与 Mac 版)两次获得 Apple 设计大奖,它的辅助功能功不可没。开发者 Karim Morsy 表示,早在 2006 年刚刚登陆 Mac 时,辅助功能就已经成为《djay Pro》的重要组成部分。

‘需求是发明之母’,这句话对我来说格外准确。

“DJ 的工作就像做菜,人人都能学会。”Morsy 还提到,《djay》最开始以盒装软件的形式售卖,“我们不仅希望人人都来体验 DJ,更希望他们借助工具释放自己的创造力。”

对 Twe 来说,这些工具足以让他自学这门复杂的艺术。“无论你使用什么装备,DJ 工作的本质都不会改变。但这款 App 把所有功能都整合到了同一个屏幕上。对于身体不便的人来说,只需要动动手指就够了。这可以说是革命性的创新。”

[照片描述:Emman Twe 用 iPad 中《djay》的两个虚拟转盘混音、协调节奏。他将自己的 iPad 连接到 DJ MIDI 控制器上,以便进行更全面的操控。这个控制器看上去像是一套转盘和混音台。]

Twe 表示,他从没有将这款 App 仅仅看作是辅助工具。“对我来说,它就像是一个便携 DJ 设备。crossfader 功能配上 iPhone 7 舒适的尺寸,让我可以用手指轻松控制一切。”

《djay》以多种方式集成了辅助功能,为更多人带来便捷。它能利用“旁白”读出控制板上所有功能的名称与用途。由于声音的输出是分开的,只有 DJ 会通过耳机听到旁白,不会影响跳舞的人群。

旁白功能甚至包括曲目的元数据。《djay》不仅会为你念出歌名,还能告诉你音调和 BPM(每分钟节拍数)信息,方便你不着痕迹地转入下一首歌。

[照片描述:这是一张《djay》的屏幕快照,上面有四组波形,显示出一首歌的四个独立音轨,包括最重要的节奏音轨。Twe 和其他使用者通过屏幕底部的控制键来精修自己的混音作品。]

App 的波形不但能显示起伏的幅度,还能辨别特定乐器的声音(如小军鼓和低音鼓等),更能用视觉化的信息直观地呈现声音。

此外,这款 App 还结合了触感功能。“得知 iPhone 能用轻微震动作出反馈后,我们非常激动。”Morsy 说道,“我们马上想到:太棒了,又有一种新的信息标绘形式了。”

控制波形、虚拟搓碟时,你会感受到有节奏的触觉反馈,帮助你把控时间。除此之外,你还能开启智能自动混音模式,让 App 扫描歌曲波形,找到混音的最佳方式。

有些人选曲一流而手速欠佳。

[照片描述:Emman Twe 站在黄色的背景前,用 iPad Pro 和 DJ MIDI 控制器制作音乐。]

成年后,Twe 多数时间都专注于科技和创意类工作。他在亚特兰大的 Apple 零售店工作了 11 年。2016 年,他推出了关于技术多样性的播客节目 Digital Good Times(数码好时光),并获得了成功。

不过,在为自己的众多项目举办公开活动时,雇人播放音乐这件事让他犯了难。“‘需求是发明之母’,这句话对我来说格外准确。”他说道,“当时的我不想买设备,说实话也没那么多钱。”

好在他有一部 iPhone 7。“干脆我就自学如何当个 DJ 吧。”

[照片描述:Emman Twe 身着红色 T 恤,外面套着格子衬衫,站在家乡亚特兰大的一堵砖墙前面。]

Twe 学习 DJ 的过程并非一帆风顺。想要实现节奏契合、效果出众的混音,你的技术必须足够熟练。不仅每首歌曲的音调都要烂熟于心,而且千万不能忙中出错——数以百计的观众都在注视着你。

但不出几个月,Twe 就接到了 DJ 工作,着手现场演出了。“人们用惊奇的眼光看着我,好像在说:‘他真的用手机就能办到?’”他说道,“这让我感觉自己做的事确实与众不同。”

压力当然是有的。“但我也很兴奋。”他说,“我知道,要是搞砸了就完了;但万一成功了,这就是一件前所未有的壮举。”

Twe 认为,这款 App 与嘻哈音乐的本源是共通的。“用有限的工具创作无限的音乐,这就是嘻哈精神。”

《djay》就像一个‘均衡器’,能弥补人们的不足。

在他看来,《djay》让各种背景的人都能胜任 DJ 工作。“有些人选曲一流而手速欠佳,还有些人身强力壮却不够灵活,”他说道,“但他们都有自己的想法,知道如何表达心中的声音。有了《djay》,他们都能弥补自己的不足。”

现在,Twe 用一台 iPad Pro 和一套数码唱机转盘设备来进行现场演出。他坦言,在接受采访前,他从未认真回想过中学时的经历。而如今,他对那段经历深感自豪。“我的人生哲学是‘适者生存’,这意味着积极行动起来,最大程度地发挥自己的才能和影响力。是《djay》帮我把这种人生哲学付诸实践。”

    djay - DJ 应用&混音器

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