对话开发者

是父亲,也是开发者

Tinybop 创始人的故事

“一想到这是要给我自己孩子玩的 App,我就会用心去做。”这是许多儿童 App 开发者的心声。

Tinybop 正是秉承这样的信念,带着对孩子的爱,投入 App 开发。

听到孩子描述 iPhone 的功能后,我开发了《Tinybop 的万能机器》。

Tinybop 的创始人 Raul Gutierrez 有两个可爱的孩子。因为孩子们喜欢韩式料理中的米饭,所以 Gutierrez 亲切地称他们为“Tinybop”(韩语读音“bop”就是饭的意思)。

发现孩子们对智能手机的兴趣之后,他成立了一个名为 Tinybop 的开发公司,专门开发教育类的 App。接下来就让我们来听听 Gutierrez 的故事。

决定开发教育类 App,是受到自己儿子的启发吗?

2011 年,我大儿子在上幼儿园的时候,想要一台 iPhone 作为生日礼物。我当时很犹豫,因为我和太太不想让孩子这么早就接触智能手机。

于是,我先问他为什么想要这份礼物。他说,在他的眼中,iPhone 像一个玩具、一个故事盒,或者说是一个可以完成所有任务的机器。

在开发过程中,我们积极采纳了孩子们的建议。

通过与儿子的交谈,我终于意识到,智能教育时代来临了。从那以后,我就一直观察孩子们玩 iPhone 的过程。渐渐地我发现,孩子们是对的,App 的确有作为学习教材的潜力,所以我汇集了一群对教育内容感兴趣的设计师和技术人员,成立了一家公司。我希望能凭借我在人文科学和 IT 领域 20 年的资历,开发出优秀的教育类 App。

听说孩子们也是 Tinybop 的初始成员?

他们是公司的测试员,因为他们能随时反映问题,告诉我们哪里好、哪里不好。后来孩子学校的同学们也加入了这个团队。对我们来说,他们是最宝贵的员工——我当然也会给他们发奖金。

孩子们不断提出问题,享受玩乐的过程;开发员也不断提出问题,用心做好每一款 App。

公司的第一款 App《人体探秘》发布后的第一个月,下载量超过了 400 万,我非常感谢那些积极测试并提供反馈的孩子。

你从一开始就有一个与众不同的目标吗?

我想打造一个可以让孩子不断提问、积极探索的产品。因此,身为开发者的我们,也需要持续地提出问题。

孩子们想看到什么和听到什么?在玩游戏时,孩子能否培养出独立思考的能力?孩子能不能为自己创造一个故事?这款 App 能不能弥补书籍、玩具和博物馆的不足之处?

App 的宗旨是让孩子们在实验和互动中学习新知。

App 中有所有问题的答案。我的开发理念,就是让孩子在玩游戏的过程中,提出问题,自行实验,找到答案。

以《人体探秘》这款 App 为例,当我们吃东西时,身体会产生怎样的变化呢?

吃一颗苹果,你就能看到它在体内消化的过程。接着再看看其他食物,继续提出下一个问题:喝牛奶又会怎么样呢?

这其实就相当于为孩子创建了一个实验室。

不断实验,获得意想不到的结果,然后重新再试一次——在这一过程中,孩子难免会因为没有得到正解而失落,但与此同时,家长也应该让孩子明白,不能过度在意输赢,也不要因为偶尔的错误而感到气馁。

动动手指,孩子们就能制作出各种各样的动物。

《百怪千奇野兽园》是一个很好的例子。在这里,孩子们发挥想象力,创造非现实世界的动物,没有标准答案。他们能制造出我们成年人无法想象的东西。测试期间,孩子们天马行空的想象和纯真,给我留下了深刻印象。

官网上的团队成员介绍都有你们童年时期的照片。

我们都是“曾经的小孩”,我们想尽量保持那颗纯洁的心,想记住当年我们每天似乎都在经历冒险的那颗雀跃的心。

Tinybop 官网主页上有团队成员童年时期的照片。

我们招募新人时,也会先问起童年时期的事情,例如喜欢什么童话故事,喜欢玩什么游戏等等。拥有出色的技能当然重要,但我们更倾向于寻找拥有丰富回忆的人。

成立 9 年,一共推出了 17 款 App,在这期间,你们更多的是改变,还是守住原有的坚持?

从一开始,我就为 Tinybop 绘制了一份清晰的蓝图。这些年按部就班,一步步稳定地发展。不久前,我查看了这些 App 的初始草图,与我们最终发行的版本非常相似。我认为比起改变,我们更多的是坚持。

每一款 App 都支持 40 种以上的语言,我们不想忽视任何一个国家/地区的孩子。就算要花很多时间,也必须做到全面。

App 内没有广告,也不会增添需要购买的商品——虽然我知道这是快速获利的捷径,但我们却选择绕远路,因为我不希望父母们为了让孩子看更多的内容而持续付钱。

这样做对于与父母们建立相互信任非常有帮助。也正是基于这种信任,我相信我做的 App 能与他们购买的故事书和教材书一样有价值。

一款 App 就像一个小宇宙,需要付出很多的努力去创造。当我看到这些 App 的小图标时,仿佛看到了同事们辛苦的样子。

你对哪一款 App 感情最深?

这些 App 就像我的孩子们,很难选出最爱的一个。我们经常收到家长的反馈,说自己的孩子在玩了《人体探秘》之后,立志成为医生。还有一个孩子,原本性格内向害羞,通过《Tinybop 出品的“这是我”》,变得更有自信,上台演讲都不成问题。

当然,我的孩子也一样。当我下班回家后,二儿子会向我介绍他在《机器人梦工厂》制作的机器人,讲述每个机器人背后的故事。

此时,作为开发者的满足感和作为父亲的责任感会同时涌上心头——孩子那么喜欢这些 App,我要更努力地做好我的工作。

对于未来有什么规划吗?

Tinybop 的 App 目前正广泛应用于学校课程之中。来自教学课堂上的下载量已达 200 万次。我们也正努力为老师们提供更多支持,帮助他们在课堂上更好地使用这些 App。

总之,不管是在家里还是学校,我希望孩子们都能快乐学习。

    Tinybop的万能机器

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    百怪千奇野兽园 - Tinybop出品

    创造梦幻般的动物。

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    Tinybop出品的“这是我”

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