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猫头鹰多儿成长史

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多邻国Duolingo-零基础英语学习

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想用 App 学外语?也许很多人都会为你推荐《多邻国 Duolingo》(以下简称《多邻国》)。精简的课程设计、不断更新的语言种类,还有别具特色的游戏化理念,让这款 App 受到了全球数亿学习者的青睐。

随《多邻国》一起风靡全球的,还有一只名叫多儿的绿色猫头鹰。从 2011 年问世以来,它一直陪伴着这款 App 及其用户共同成长。

几年前,多儿有了一项“重大使命”——督促用户完成每天的练习,风雨无阻,从不懈怠。

从 2011 年到今天,多儿变得越来越可爱了。

只要你没按时完成任务,就会收到多儿的提醒。“在电子邮件里,多儿会眼泪汪汪地望着你。”艺术总监 Greg Hartman 介绍道。而谁会忍心看着它难过呢?

“用户们以多儿为灵感,做出了各种搞笑图片和视频——如果你没达成当天的西班牙语目标,多儿会追你到天涯海角。”设计副总裁 Ryan Sims 说。

为了回应用户们的创意,公司在愚人节发布了视频,介绍《多邻国》的“新功能”:不论你在开会、健身还是约会,巨大的多儿会随时出现在你身边,直到你开始学习才会满意地离开。

虽然“新功能”只是个玩笑,但多儿“严厉”的形象确实已经深入人心。接下来,《多邻国》团队将给我们讲述这只猫头鹰的故事。

2011 年

多儿刚诞生时,看起来还有点粗糙。

Hartman 透露:“公司成立之初,创始人 Luis von Ahn 坚持要设立一个吉祥物。据说,多儿之所以是绿色的,是因为我们的首席产品官不喜欢绿色,大家就开了个小玩笑。”

2012 年

重新设计之后,多儿有了逼真的眼睛和尖尖的嘴巴。

《多邻国》的设计主管 Tyler Murphy 介绍道:“iOS 7 问世后,我们也重新设计了 App。当时,我们要让多儿变成 3D 风格,于是就有了这个更具立体感的版本。”

2014 年

几年过去,这只小猫头鹰明显变得更可爱了。

Murphy 说:“最初几年里,产品在定位上几经调整。当时,App 中有红心和金币这样的游戏元素,但讲到‘Orange’这个单词时,又会出现一张橙子的照片,看起来不像是游戏里会出现的东西。所以在 2014 年,我们决定改用插图来展示所有元素,也给多儿赋予了游戏化的身份。”

2018 年

如今的多儿活泼可爱,一点也不像恶搞视频里那么吓人。

“多儿的新形象,是 App 整体视觉重新设计的一部分。”Murphy 解释道,“以前,我们只能看到高兴的多儿和哭泣的多儿,它不像游戏角色那样拥有丰富的情绪、有血有肉,姿势和表情也没什么变化。”

“新的多儿‘动’起来更容易。我们用了非常简单的几何图形:翅膀是两个半圆,身体则是一个短短的圆柱。这为设计师们制作动画和插图节省了不少时间,多儿也可以出现在更多地方了。”

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