对话开发者

《瘟疫公司》,精彩得无可救药

时间让这款独立佳作越发流行

2011 年,Ndemic Creations 的创始人 James Vaughan 还是一名商业咨询顾问。他从那时开始制作《瘟疫公司》,当时还算不了什么伟大的梦想。“只是个爱好。”他说,“我想做一些更有创意的事情,有了灵感后,就开始制作游戏。”

结果他做出的可不仅是一款普通的游戏,而是 App Store 上独一无二的完美杰作。在《瘟疫公司》中,玩家要控制疾病的传播,争取传染并消灭整个人类。2008 年的动画制作游戏《Pandemic》给了 James 灵感(“那款游戏的设计元素给了我很多的启发”),他利用自己开发经济模型的经验,真实地模拟了疫病蔓延全球的情景。

在《瘟疫公司》中,你要做的第一件事就是选择病原体。是细菌、病毒,还是更可怕的东西?
根据疾病症状的不同,游戏会产生很大的差异。

《瘟疫公司》广受大家的喜爱。James 告诉我们,自从 2012 年游戏推出后,各平台玩家累积已经超过了 1 亿人。目前,这款游戏在 App Store 上还是排名首位。

惊人的开始

游戏推出后,James 对自己的作品感觉不错,但也没想到它会如此大受欢迎。

“我制作《瘟疫公司》不是为了赚钱。我是想做一款自己想玩的游戏。我当时还想,如果能把开发游戏的投资赚回来,就已经是很大的成功了。”他回忆道。事后看来,《瘟疫公司》的独特设计受到大家喜爱,以及这款游戏“吸引各类人群”,包括忠实玩家和休闲玩家。

《瘟疫公司》的乐趣是建立在科学原理的基础之上,这款游戏的 DNA 里就有教育的成分。

James Vaughan, Ndemic Creations 联合创始人

《瘟疫公司》称霸 iOS 榜单后,James 开始全身心地投入到增强游戏体验的工作中。多年来,他不断地研究和更新游戏模式,添加丧尸病毒与猿流感(这是与《猩球崛起》系列电影的官方合作)等新的病原体,很大程度地改变了游戏的风格。猿流感是他的得意之作。玩家要先用疫病、再使用高智慧的猿类征服世界,整个过程如同一部自编自导的电影。

James 还推出了独立的场景创造功能,让玩家能在游戏中自制挑战项目。他还推出了《瘟疫公司》桌游和 App,甚至还有可爱的玩具。游戏界的又一部经典杰作就这样诞生了。

在《瘟疫公司》中,瘟疫爆发点的选择会影响到周边国家的病毒扩散的程度。

一次学习的经历

在游戏推出之前,James 没想过《瘟疫公司》能被当成教学工具。不过,美国疾病控制与预防中心(CDC)在发现这款游戏后联系到了 James. 他们把他从英格兰布里斯托尔的 Ndemic 总部请到了美国,与中心的科学家们讨论《瘟疫公司》的构想。James 说,这次经历简直“太棒了,太不可思议了”。

“我介绍了自己是如何用趣味游戏的形式呈现出重要的科学原理,同时又保留其科学性。当然,我必须得小心,不能完全解释所谓的‘科学’到底是怎么一回事,因为他们比我懂得太多了。”他大笑着说。

我相信丧尸病毒的更新是目前为止对丧尸末日最真实的模拟。

James Vaughan

    Plague Inc. (瘟疫公司)

    你能传染全世界吗?

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