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郝景芳:从科幻文学到儿童教育

《童行学院时空之旅》的幕后故事

童行学院时空之旅-科学启蒙游戏课程

培养孩子创造性思维的通识课堂

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北京,四月,早晨,公司走廊尽头的办公室里,郝景芳正与同事大声讨论着产品的推广方案。

这与她以往的大众形象不太相同。这位曾经的经济学家、世界科幻大奖“雨果奖”获得者,如今是儿童教育行业的创业者。创业以来,许多事情她都亲力亲为,大至产品框架的设计,小至海报文案的修改。

《童行学院时空之旅》在 2020 年初上架 App Store。从经济学家、科幻作家转而做起儿童教育,郝景芳跟我们分享了背后的点滴。

为女儿设计一款产品

这次创业,对很多人来说颇感意外,对郝景芳来说却是“蓄谋已久”的结果。

2014 年,郝景芳有了第一个孩子。她开始记录育儿日常,对外分享,也从那时开始谋划着为孩子设计产品。最初,郝景芳以“樱桃舰长”的身份录制了 200 多节音频课程,用讲故事的方式带着孩子了解世界、学习经典。

后来,她索性辞掉原本的工作,全心全意构筑她心目中的儿童学院。这所学院架设于“多重宇宙”之上,学习内容则以哈佛大学的通识教育课程为框架,覆盖科学、人文、艺术和社会四大学习板块,用 100 多节课讲述人类历史的重大成就或发明。

设计《童行学院时空之旅》时,郝景芳脑海中常会浮现出,初中时坐在教室窗边幻想理想学院的样子。

它是一个广阔磅礴的、充满阳光的、具有奇幻想象力的世界。

现在,这个世界已经初具规模。当年的“樱桃舰长”也被保留了下来,成为了 App 中孩子们的老师和朋友,形象设计也正是以郝景芳为原型。

创作与创业

创业忙到夜里 12 点是家常便饭,但郝景芳仍坚持写作。她笑称自己的秘诀,是从高中开始每天只睡五小时也能精力充沛,凌晨常常是她写作效率爆棚的时候。

此次交谈前一天,郝景芳刚发布了一本中短篇小说集。与此同时,她还在构思一部长篇小说,以及为童行学院创作儿童故事。

显然,创业带来的压力,并未压倒她的创作热情,反而成为了一种养分。当年,《北京折叠》的灵感就来自于经济学家的工作经历。举办经济会议、进行流动人口调研这些经历,后来成为了书里的素材。

“创业经历也一样,每天去处理各种公司部门的关系、去做市场、去做产品研发等等,所有的这些,未来也都可以给我写作(提供灵感)。”

回到历史现场的体验式学习

郝景芳最喜欢《童行学院时空之旅》中的“体验式学习”。

比如在了解文字起源时,课程没有长篇大论介绍古埃及文字如何演变成了字母文字,而是设计了类似“抓娃娃机”的游戏,让孩子们对照着象形文字和字母关系表“玩连线”。这个游戏过程,正是历史上语言学家商博良破解罗塞塔石碑的方法。类似设计还有很多,比如和爱因斯坦请教相对论、在原始部落中了解语言学等。

接下来,郝景芳还计划开发更多课程,帮助孩子深入某个领域,独立自主地研究某个项目。面对无数家长在孩子升学、选校上的焦虑,郝景芳似乎淡然很多。她甚至说,并不在意自己的孩子将来大学考得怎样。

我更加在意的是他内在的部分,内在的部分就是他到底可能知道什么、他如何思考、他如何去选择、他如何去跟这个世界接触。

而这正是她做《童行学院时空之旅》的真正理由。

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