CONOCE AL DESARROLLADOR

El arte de jugar con palabras

Zach Gage nos cuenta cómo diseñar juegos complejos que gusten a todo el mundo.

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Los desarrolladores independientes del App Store nos traen algunos de los juegos más innovadores y experimentales que puedas imaginar. En lo más alto de esa lista está Zach Gage, un neoyorquino de 32 años que se mueve entre el arte conceptual y el diseño de juegos. Gage demuestra lo lejos que puede llegar una persona cuando tiene grandes ideas y la ambición para llevarlas a cabo.

Entre sus creaciones más notables están el Juego del Año para iPhone de 2013 Ridiculous Fishing, una versión psicodélica de los arcades de pesca y SpellTower, una original combinación de Tetris y pasatiempos. Hablamos con Zach sobre su nuevo juego, TypeShift, de cómo nació la idea y de dónde viene su singular visión creativa.

TypeShift nos enganchó enseguida por sus controles intuitivos y su estilo atractivo. ¿Cómo se te ocurrió?
Una mañana me desperté con la idea de un juego en el que tienes que encontrar una palabra en columnas de letras que solo puedes mover hacia arriba y hacia abajo. Esbocé un primer diseño rápidamente y programé una primera versión en Unity (una conocida plataforma para el desarrollo de videojuegos). Siempre sigo el mismo proceso creativo: construyo la idea original tan rápido como puedo y no empiezo a hacer cambios o mejoras hasta que tengo algo a lo que se puede jugar. Hay veces que es cuestión de minutos y otras de horas.

Muchas veces le das la vuelta a géneros clásicos, como en SpellTower y Really Bad Chess. ¿Qué es lo que te atrajo de los crucigramas?
La realidad es que normalmente no planeo hacer nada en particular, sino que sigo mi instinto y las ideas que se me van ocurriendo. Me gustan los elementos sencillos como cartas, dados o palabras porque creo que la mayoría de la gente está familiarizada con ellos, y lo que me interesa es hacer juegos para el gran público. Esa es una de las razones por las que hago más juegos para el iPhone que para ordenadores o consolas. Además, pulsar y tocar una pantalla táctil es una acción muy natural para el usuario.

El centro de control tipo arcade de Zach visto de cerca. Sabemos que no lo vende… porque hemos intentado comprárselo.

¿Es difícil trasladar el concepto que tienes en la cabeza a la realidad de un juego y que funcione?
Hago prototipos de muchos juegos pero normalmente, si algo no me divierte o no me interesa a la primera, paso al siguiente. Por eso la mayoría de los juegos que he publicado han sido ‘fáciles de crear’, porque siempre abandono los difíciles. Muchos de los mejores juegos de puzles están diseñados con lo que se conoce como ‘soluciones ortogonales’. En un crucigrama, si no sabes una de las palabras VERTICALES, puedes resolver las HORIZONTALES que la rodean para ayudarte a conseguir la respuesta. Con TypeShift buscaba una solución ortogonal, pero era difícil encajarla en un diseño tan pequeño y ajustado. Eso sí, al final lo conseguí.

El reto ha sido hacer el juego accesible para jugadores de todos niveles.

—Zach Gage, desarrollador de TypeShift

¿Qué opinas de los juegos? ¿Te parecen arte, cultura pop o ni lo uno ni lo otro?
Los veo como un medio artístico y mis juegos son una extensión de mi creatividad. Soy artista conceptual: hago esculturas digitales para espacios físicos y esculturas conceptuales para espacios digitales. Con esto no quiero decir que los juegos no puedan ser cultura pop. El arte es cultura. La explosión de juegos en todo el espectro cultural los pone a la altura de medios como la música, la escultura, la literatura, la pintura, el cine, etc.

En su estudio de Manhattan, Zach crea diseños tanto digitales como físicos.

¿Qué podemos esperar en el futuro? ¿Tienes algún concepto nuevo en desarrollo?
¡Nunca se sabe! Mi versión del billar saldrá este año y después, con un poco de suerte, un juego que mezcla el azar de las cartas y aventuras. Este último me ha sorprendido mucho porque nunca pensé que mi madre disfrutaría de un juego en el que hay que matar yetis con espadas. Estuvo jugando al prototipo más de una hora.

Los juegos de Zach en el App Store

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    Sage Solitaire

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    SpellTower

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    Really Bad Chess

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