TRAS LAS CÁMARAS

El laboratorio de VSCO

VSCO llena tus fotos digitales de autenticidad analógica.

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Los cuarteles de VSCO en Oakland, California, contienen un laboratorio con equipo completamente analógico: un frigorífico lleno de botes de película, un laboratorio húmedo para procesar fotografías y un cuarto oscuro para recopilar índices espectrales. Su función, a pesar de ser herramientas tradicionales, es de lo más vanguardista. En este laboratorio es donde científicos expertos en color y los especialistas en imagen que trabajan para la compañía empiezan el laborioso proceso de replicar el aspecto de las películas de toda la vida.

Algunos de los más de 100 rollos de película depositados en el frigorífico para ser replicados digitalmente.

VSCO es conocido entre los fotógrafos más entendidos por incluir una robusta biblioteca de filtros artísticos (los presets de la app). Muchos de ellos salen del proyecto artístico-tecnológico de emulación de película analógica para dispositivos móviles.

Tiene que ser, literalmente, una réplica digital del momento en que se fabricó. Si no nos convence, no lo sacamos.

—Zach Hodges, científico experto en color

“Me siento un poco como si fuéramos historiadores”, dice Zach Hodges, una de los primeros científicos cromáticos que contrató la empresa después de fundarse en 2011. Su colega Rohit Patil está de acuerdo. “Sin duda hay un aspecto de todo esto orientado a evitar que desaparezca”, dice Patil.

Los bodegones de las imágenes de referencia para VSCO desprenden luz y textura.

El proceso de conservación digital empieza en el frigorífico, donde se almacenan más de 100 tipos de películas fabricadas hace décadas hasta que los científicos están listos para replicarlas. Algunos de estos carretes se siguen fabricando, pero otros son de los años 90 y llevan años sin producirse.

Desde la parte superior izquierda y en el sentido de las agujas del reloj: químicos para el revelado de la película, secado y escurrimiento de la película.

Cuando el rollo coja la temperatura ambiente, se carga en una cámara réflex Canon EOS 3 con un objetivo Zeiss de 50 mm para que un fotógrafo tome imágenes de prueba en un cuarto oscuro. Estas fotografías diseñadas para captar toda la gama de gradaciones de color y pueden consistir en una caja de luz con un cubo de Rubik, un hilo de colores brillantes, un plátano de plástico o retratos de personas con distintos tonos de piel. Mientras tanto, un espectrorradiómetro al otro lado de la sala proyecta parches del espectro lumínico que también serán fotografiados.

Lo que queremos es ver cómo reacciona la película frente a la luz.

—Rohit Patil, científico experto en color

Este es un proceso tedioso. Evaluar un solo fotograma de película puede llevar 30 o 40 minutos. “Lo que queremos es ver cómo reacciona la película frente a la luz”, dice Patil. Después se pasa al revelado en el laboratorio, un espacio repleto de líquidos químicos y botes para procesar las películas.

¿El mayor de sus retos? A veces solo disponen de un carrete de un tipo de película, lo que se traduce en que el equipo solo tiene 36 fotogramas para realizar las fotos de prueba. “Imagínate lo nerviosos que estamos”, dice Patil.

Zach Hodges y Rohit Patil revisan los resultados de las pruebas.

Cuando creen que la reproducción digital de la película es precisa, el equipo somete los resultados a pruebas adicionales, en las que se comparan con fotos de revistas antiguas, tests de campo e imágenes online. “Tiene que ser, literalmente, una réplica digital del momento en que se fabricó”, dice Hodges. “Si no nos convence, no lo sacamos”.

Los preajustes de la app de VSCO tienen nombres cortos que parecen estar en clave, como X1 o AU5, pero al tocarlos pedes ver el pedigrí del que proceden. Por ejemplo, IH5 proviene de la Ilford HP5, una película en blanco y negro que apareció en 1989, y KU8 es una recreación de la Kodak Ultramax 800.

Esa película en concreto puede haberse dejado de fabricar, pero gracias a VSCO sigue existiendo.

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