CONOCE AL DESARROLLADOR

No hay cura para Plague Inc.

La fiebre por esta joya se extiende por todo el mundo.

Cuando empezó a trabajar en Plague Inc. en 2011, el fundador de Ndemic Creations, James Vaughan, era consultor financiero y no tenía demasiadas ambiciones. “Al principio era solo un pasatiempo”, recuerda.

De hecho, Vaughan no tenía muchas esperanzas puestas en el proyecto: “Quería hacer algo más creativo y pensé que, mientras esperaba a que se me ocurriese una idea genial, podría crear un juego”.

Sin embargo, el resultado fue algo más que un juego. Plague Inc. es una experiencia construida con maestría que no se parece a nada de lo que puedas encontrar en el App Store. Los jugadores controlan los virus de diferentes enfermedades que amenazan con borrar a la humanidad de la faz de la tierra.

La inspiración surgió del concepto de Pandemic (2008), cuyo principio básico, según Vaughan, “tenía mucho potencial por desarrollar”. A partir de ahí, el consultor metido a desarrollador de videojuegos se sirvió de su experiencia en la creación de modelos económicos para construir una simulación realista de cómo una enfermedad podría extenderse por el mundo.

Lo primero que harás en Plague Inc. será escoger tu agente patógeno. ¿Una bacteria, un virus o algo peor?
Las partidas pueden ser muy diferentes en función de los síntomas que selecciones para tu enfermedad.

Como no podía ser de otra manera, Plague Inc. se esparció y multiplicó tanto como cabría esperar atendiendo al significado de su nombre. Y se ha convertido en una autentica pandemia: Vaughan asegura que desde su lanzamiento en el año 2012 más de 100 millones de jugadores se han contagiado a nivel mundial. Hoy sigue siendo uno de los juegos de pago de mayor éxito.

Un comienzo sorprendente

Cuando llegó el momento del estreno, James Vaughan estaba satisfecho con su creación pero no era consciente de lo popular que podría llegar a ser. “No lo hice para ganar dinero. Lo importante era poder construir un juego al que yo querría jugar. Pensé que recuperar la inversión ya sería un éxito absoluto”, confiesa sorprendido.

Echando la vista atrás, atribuye el éxito inicial de Plague Inc. a su originalidad y a la manera en la que “atrae a todo tipo de personas”, incluyendo tanto a gamers fanáticos como a jugadores esporádicos.

Plague Inc. es divertido y, al estar basado en principios científicos, cuenta con un componente educativo.

James Vaughan, cofundador de Ndemic Creations

Con Plague Inc. en lo alto de todas las listas, su creador se dispuso a mejorar la experiencia de juego. A lo largo de diferentes actualizaciones, se han sumado nuevos patógenos que añaden cambios significativos, incluyendo el virus Necroa capaz de generar zombis; y la fiebre Simian, en conexión con el argumento de las películas de El planeta de los simios.

Esta última actualización hace que el jugador empiece manejando la enfermedad para, a continuación, ponerse al mando de diferentes grupos de simios superinteligentes, sintiéndose como si estuviera dentro de “una película construida a medida”, algo de lo que Vaughan está particularmente orgulloso.

Aparte del juego, también ha lanzado un generador de escenarios para los retos creados por los propios jugadores. Incluso ha sacado una versión de Plague Inc. en juego de mesa, que viene acompañada de una app específica y hasta tiene sus propios virus de peluche. Así nace una franquicia.

En Plague Inc, el lugar en el que inicias tu pandemia afecta a la facilidad con la que se extiende a otros países.

Una experiencia educativa

Antes de lanzar el juego, Vaughan no le había dado demasiadas vueltas a si Plague Inc. podía ser una herramienta educativa, pero el Centro de Prevención y Control de Enfermedades de EE.UU. (CDC, según sus siglas en inglés) contactó con él. Le ofrecieron trasladarle desde las oficinas de Ndemic en Bristol (Inglaterra), para hablar del juego con sus científicos. Fue una experiencia que define como “increíblemente alucinante”.

“Les expliqué cómo adapté la esencia del análisis científico y la reduje a un principio que funcionara como juego sin perder su verosimilitud. Por supuesto, me anduve con ojo de no explicarles en qué consiste realmente, puesto que lo saben muchísimo mejor que yo”, comenta Vaughan entre risas.

Me gusta pensar que el virus Necroa es la simulación de ataque zombi más realista que existe.

James Vaughan

    Plague Inc.

    ¿Puedes infectar el mundo?

    VER