幕後花絮

深入《VSCO》的影像實驗室

了解為數碼相片添上菲林質感的秘密

VSCO: 照片編輯和影片編輯器

由創作者製作,為創作者而設

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《VSCO》位於加州奧克蘭的總部有一個實驗室,裡面放滿數碼化年代以前的攝影設備:一個裝滿菲林卷筒的雪櫃、一個處理相片的濕實驗室和一個收集光譜數據的黑房。

然而這一切卻為尖端科技項目而設。這間公司的色彩科學家和影像專家在這裡日以繼夜工作,仿製舊式菲林相片的觀感。

雪櫃裡百多卷舊式菲林正等待被製成菲林原型。

《VSCO》以強大藝術濾鏡庫 (App 稱為「預設效果」) 在專業的數碼攝影師之間聞名,而且實力毋庸置疑。其中最受歡迎的預設效果多數來自《VSCO》的「art-meets-tech-film-emulation」(藝術科技並重的仿真菲林) 項目,目的是在手機上重現菲林相片的質感。

它的效果必須是與該菲林出廠時一模一樣的數碼複製品。如果我們不滿意,就不會推出。

──色彩科學家 Zach Hodges

Zach Hodges 說:「我覺得我們有點像歷史學家。」他是一位色彩科學家,也是該公司於 2011 年成立後的第一批員工。他的同事 Rohit Patil 異口同聲說:「其中一個明確的原因,必定是嘗試避免這些質感永久消失。」

《VSCO》的靜物拍攝對象,充滿色彩和質感。

數碼保存過程從雪櫃開始。那裡儲存了超過一百種幾十年前的菲林,等著顏色和影像科學家製作模板。有些菲林仍在生產當中,但部分菲林已停產多年,可以追溯至 90 年代。

從左上方順時針方向:令菲林開始顯影的化學品;晾乾;壓去菲林水分。

當菲林回到室溫,就會裝入用蔡司 50mm 鏡頭的 Canon EOS 3 單鏡反光相機中。攝影師會在黑暗的房間拍攝測試場景:一個有扭計骰的燈箱、顏色鮮艷的毛冷、塑料香蕉,以及各種膚色的人物照。這些監控影像可捕捉全部的色階。在房間另一邊有一個光譜儀,用整個光譜中的不同光線照射物件,並一一拍攝下來。

我們正尋找菲林對光的反應。

──色彩科學家 Rohit Patil

整個過程十分冗長;評估一格菲林可能需要 30 到 40 分鐘。Patil 說:「我們正尋找菲林對光的反應。然後要在濕實驗室裡進行顯影,裡面放滿多罐化學品和菲林加工卷筒。」

最大的挑戰是甚麼?有時候只有一卷菲林可以使用,即是團隊要運用僅僅 36 格菲林來完成所有測試拍攝。Patil 說:「你可以想像我們有多緊張。」

Zach Hodges 和 Rohit Patil 檢視他們的測試結果。

當他們認為能夠準確地以數碼方式重現某款菲林,團隊就會進行內部測試,將數碼複製相片與舊雜誌相片、現場測試相片和網上影像作對比。Hodges 說:「它的效果必須是與菲林出廠時一模一樣的數碼複製品。如果我們不滿意,就不會推出。」

App 裡的預設效果的名稱如 X1 和 AU5,都是既簡單又難懂,但只要按下去就能知道背後原由。例如 IH5 是根據 1989 年推出的黑白菲林 Ilford HP5,而 KU8 則是重製柯達 Ultramax 800。

某種菲林可能已經停產,但多得《VSCO》,它的拍攝效果仍能長存。

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