開發背後

慈父手中 App

Raul Gutierrez 受兒子啟發創出 Tinybop

「製作時,我一心想著自己的小朋友。」

當一個教育 App 的開發者說得出這一句話,你就知道作品會令人眼前一亮。因為當中會充滿無條件的愛和心思細密的想法。

我們與 Tinybop 的創辦人 Raul Gutierrez 在他位於布魯克林的工作室中對話,他就在這裡孕育出啟發和教育小朋友的 App,所有作品都帶著無窮父愛。

Gutierrez 聽了自己的小朋友說明 iPhone 可以如何當作工具、玩具或者用來說故事後,就得到創作《Tinybop的萬能機器》的靈感。

「Tiny Bop」其實是 Gutierrez 兩個小朋友的花名, 以他們最愛的韓式料理為他們命名,在韓文是飯的意思。當發現小朋友對智能手機產生興趣,Gutierrez 就主動為他們開發優質的教育 App。Tinybop 因而誕生。

開發教育 App 的決定是受到兒子的啟發,對嗎?

「當我的大兒子讀幼稚園時,他想我給他買一部 iPhone,代替開生日派對。我和太太都對他的要求感到驚訝,因為我們想他擁有一個遠離螢幕類產品的童年。

我想知道為何一部 iPhone 會對他如此重要。當我問起,他慢慢解釋到這部手機可以是一件工具、一件玩具,或者用來說故事。他稱 iPhone 為『萬能機器』。

我們相當重視內部測試人員 (我們的小朋友) 的意見,更會十分認真對待!

那時候,我決定離開工作了 20 多年的藝術與科技領域,創辦自己的公司。當時是 2011 年,而我清楚知道有朝一日世界上幾乎每個成年人的口袋都會有一部手機。

與兒子對話後,我意識到所有小朋友都會輕易接觸到手機。所以,我開始仔細觀察我的小朋友在 iPhone 上的一切活動。與小朋友的活動時候愈長,我就愈察覺到 iOS 作為學習平台的潛力。

不久之後,我聯絡了對於開發數碼教育內容志同道合的設計師和工程師,並且成立了我的開發公司。」

聽說你的小朋友亦是 Tinybop 的創辦成員之一,是真的嗎?

「無錯,因為他們真的是我們的測試人員。他們會對我們做得對和犯錯的地方即時給予意見。隨後,我們兩個孩子的朋友和同學也幫我們進行測試。他們的意見很特別,對我們來說亦十分有價值,而所有測試都有回報,我們首個 App《人體探秘》推出一個月就達到 400 萬次下載。」

我們的開發人員在 App 開發期間不停發問,而小學員在學習時也可不斷發問。

Tinybop 從一開始就有明確的目標嗎?

「創辦 Tinybop 時,我們已有一套非常明確的價值觀。而我們的工作流程總是由一些問題開始。現今的小朋友需要學習哪些重要的事物,才能在未來獲得成功?我們如何把學習融入互動中?我們如何讓小朋友講述自己的故事?App 可以滿足書籍、玩具或博物館無法提供的學習需要嗎?

每個 App 都以一個問題作出發點,在內亦附有該問題的答案。我們所有 App 的設計均讓小朋友在探索和試驗的同時,盡情發問並自己找出答案。以《人體探秘》為例,問題就可能是『吃東西時,人體內如何運作?』

小學員可在 App 中拿起蘋果吃,並觀察它在體內如何被消化。當蘋果被消化,小朋友可能會看到螢幕上其他食物的圖標而詢問『我們喝牛奶又會怎樣呢?』等問題,然後就此進行試驗。

試驗、遇上意想不到的結果,以及嘗試不同方法,對年輕學習者來說全都不可或缺。當小朋友不怕意想不到的結果會令他氣餒或泄氣時,就可以自由嘗試截然不同的事物。

我們非常小心去避開任何輸贏或對錯的機制,來鼓勵小朋友多嘗試不同的事物,同時不會令他們感到灰心。」

《動物樂園》內有各種趣怪搞鬼的動物。

《動物樂園》就是個很好的例子。小朋友可以創造自己想像出來的動物,全無限制。

這自由孕育出成年人無法想像的夢幻動物和故事,甚至在他們最瘋狂的夢境中。在我們的遊戲測試中,我們看過一些出色動物的異想天開故事。小朋友無拘無束的想像力和純真,總令人深深感動。」

Tinybop 網站上的童年相片是甚麼意思?

「我們在網站上說 Tinybop 是『由曾經是小朋友的人所製作』。我們展示自己的童年相片,是為了告訴小朋友我們曾經和他們一樣。

我們的使命是創造有趣的學習體驗。要建立這些經驗,我們必須讓自己走進小朋友的心境,並邊玩邊創造。我們會問自己一些問題,如小朋友怎樣看世界?他們的情感實境是甚麼?我們怎樣才能回到每日充滿魔法的那個狀態? 」

Tinybop 的網頁放了團隊的童年照。

你在九年內開發並發佈了 17 個 App。過程有甚麼改變?又有甚麼保持不變?

「我在 Tinybop 成立時就有一個清晰的藍圖。我們一直按著這個計劃按步就班開發 App,而我覺得我們的方向大致不變。事實上,我最近回顧 App 的早期草圖,驚訝地發現我們發佈的成品中保留了不少原有內容。

我們所有的 App 都已就 40 多種語言進行本地化。以往我們要花幾個月去翻譯所有內容,但我們現在可以非常快速地完成這項工作,且比過去更懂得如何與藝術家合作。

另一個原則是絕無廣告或要求 App 內購買。我們相信這是大部分父母想要的,對小朋友亦最為理想,不過同時也令推銷 App 變得困難。我們不會追蹤小朋友或收集任何個人資料,所以只能靠口碑去宣傳我們的故事。這可能是我們最大的挑戰。

因此,與父母建立長期互信關係對我們非常重要。基於這種信任,我相信我們的名聲終有一日可媲美知名故事書或科學書籍,並在這個行業中脫穎而出,成為家長認可的教育內容。」

每個作品都需要很多人的付出才能盡善盡美,所以當我在 App Store 上看到我們的 App 時,我總會想起背後的製作者。

在你的所有 App 中,哪一個最有感情?

「App 就像小朋友一樣,很難選擇最愛哪一個,又總有幾個比其他更難處理!我們經常收到父母的來信,說他們認為自己的小朋友玩完《人體探秘》後想成為醫生。另外,一個懦弱的學生因為《這是我》而自信大增。

這幾年來,每當自己的小朋友向我解釋科學概念時,都令我驚訝萬分。我問他們從哪裡學到的,他們說:『爸爸,我們在 Tinybop 的 App 學到的!』當時七歲的小兒子在《機器人工廠》中製作了百多個機械人,興奮地告訴我每一個機械人的故事,那時我就知道這個 App 會成功。在 App 發佈後的一日內,小朋友已創造了數十萬個機械人,如今數目已達數千萬。

當我從自己的小朋友身上聽到或看到這一切,作為開發者的我感到非常自豪,而為人父母的我亦覺得很大的責任。原來小朋友可以如此沉醉和投入這個 App,我想在能力範圍內為大家提供最佳教育 App。」

你對於未來有甚麼計劃?

「Tinybop 出版的 App 經常被應用在課堂環境中。我們的 App 已被學校下載近 200 萬次,因此我們正努力為在課程中加入 Tinybop 的教師加強支援。

總括來說,我只希望小朋友在學習的過程中獲得樂趣,無論在家中或學校都一樣好玩。」

    Tinybop的萬能機器

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    Tinybop 人體探秘

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    Tinybop 出品的動物樂園

    創造奇幻生物。

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    這是我- Tinybop出品

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    機器人工廠 - Tinybop出品

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    Tinybop 物質狀態

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    Tinybop出品的《珊瑚礁》

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    電玩無極限 - Tinybop出品

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    Tinybop 開發的天氣應用程式

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    摩天大樓 - Tinybop出品

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