開發背後

來自遠方的回信

有些事情還是 take it SLOWLY 好

SLOWLY - 結交筆友平台

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叮!螢幕亮起,新訊息不斷湧入,都還沒有打開手機,感覺已經夠累。

在即時溝通工具盛行的今日,你會否覺得好多訊息都變成不得不回,壓力好大?

本地開發者 Kevin Wong 對此特別有一番的體會。如同大多數人,他做不到已讀不回。終於在他某天累垮的時候,令他決心作出一些事,改變現狀。

他回憶道:「有一天工作過後很累,卻看到一個個通知跳出來⋯⋯而且我還習慣一定要把它們清除,漸漸地就形成了一種壓力。」他開始反思人與人之間的溝通,是否一定要這麼「即時」,並想起學生時代交筆友的經驗。他說:「我想到那種等待的感覺,期待收信又不知道對方長得怎樣的感覺。」那一刻,他萌起讓寫信交筆友在手機上復活的想法。

憑著自學,這位前設計工作室創意總監以一己之力在四個月內開發出《SLOWLY》這個筆友 App。在他的設計下,每個用戶只能以虛擬頭像代表自己,自我介紹裡亦只有地區和個人興趣。系統會根據用戶的興趣來配對筆友,更有趣的是,Kevin 還加入了等待機制:依據用戶的實際位置,計算出信件的派送時間。例如從香港寄到美國需要十幾個小時,到亞洲鄰國也要用上 3 小時。

而受到遊戲的啟發,《SLOWLY》也加入了「集郵冊」,為用家交友的路上增添樂趣:每個地區都有獨有的郵票,只要你認識新的筆友或到海外旅行,就有機會收集到更多郵票。

有別於時下美顏過度的交友軟體,《SLOWLY》從視覺設計到功能上都自成一格。沒有了真實照片作為交友的先決條件,用戶能夠在此發揮想像力,享受獨特的交友體驗。

Kevin 說:「像我的朋友就曾遇過一個自稱來自未來的人,每次通訊都在預言,說知道這個那個⋯⋯這些人為自己創造了虛擬的角色,真的很有趣!」因為這裡只有文字,就像看小說一樣,你可自行填補畫面,盡情揮灑創意。

這個反主流而行的社交 App 好評如潮,令 Kevin 亦相當意外。他說:「很多人告訴我,好久沒有發自內心寫這麼長的訊息了,還驚覺自己平日除了寫 hi、bye,用 emoji 外,都忘了怎樣寫東西。」

插畫頭像背後是怎樣的人?寫信給對方,聊聊共同話題,交換各自的生活故事吧。

而筆友間培養出來的情誼更是超乎想像。曾有一名用戶因無法登入而非常焦急地求救,因為他有兩、三個天天通訊的筆友,彼此已交換了多達三百多封信。即使他們有了其他即時通訊工具的帳號,仍選擇留在《SLOWLY》中長談。

不過最引人思考的,還是透過真摯的文化交流,用戶能回頭審視自己的生活。有時只要換個角度,就能看見生活獨特的一面。例如在車水馬龍的城市,有人覺得枯燥乏味,有人卻嚮往不已;同樣,有人習以為常的山林環境,卻有很多人願意長途跋涉前往。Kevin 說:「每個地方都有自己的好與壞⋯⋯不同文化的衝擊 (對通信的雙方來說) 都很有趣。」

就是因為這些知音人,還有他們不斷的支持和鼓勵,讓 Kevin 意識到自己所做的事充滿意義,有動力繼續下去。提到未來,Kevin 的雙眼發出光芒。他希望能增加頭像的膚色選擇、裝飾小道具,以及外星人和動物等多元角色,同時也朝桌面版邁進。

如果,你也厭倦了即時通訊,或懷念交筆友的純粹,那麼這地方歡迎你隨時光臨。Take it slowly,寫出心底話,與遠方的朋友交換心情。

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