開發背後

《瘟疫公司》一發不可收拾

時間只會令這個獨立作品更具感染力

創作《瘟疫公司》的故事從 2011 年開始,那時候 Ndemic Creations 創辦人 James Vaughan 仍是商業顧問,當時他有個小夢想。他說:「那是興趣。我想做一些更有創意的事情,而在等待更了不起的意念出現時,我打算製作一個遊戲。」

得出來的成果不只是一個遊戲,更是在 App Store 上其中一個最別樹一格的遊戲體驗。玩家在《瘟疫公司》要控制疫症,試圖感染和殲滅人類。James 受 2008 年一款 Flash 遊戲《瘟疫危機》所啟發 (「這概念有著巨大未開發的潛力」),就運用自己對開發經濟模型的知識,建立一個逼真的模擬遊戲,呈現疾病如何毀滅世界。

你在《瘟疫公司》要做的第一件事就是選擇你的病原體。細菌、病毒,還是更恐怖的東西?
根據你的疫症選擇,症狀亦會截然不同。

《瘟疫公司》的名聲的確與遊戲中的疫症傳播得一樣快。James 告訴我們,自遊戲在 2012 年發佈以來,獲得全球不同平台逾一億玩家垂青,長據 App Store 付費遊戲排行的高席位。

意料之外的開始

在遊戲發佈時,James 對自己作品覺得滿意,卻沒想過它會變得那麼受歡迎。

他回憶道:「我製作《瘟疫公司》不是為了賺錢,我比較想創作一款我想玩的遊戲。我想如果我能賺回開發的花費,已是光榮的成就。」回顧過去,他把《瘟疫公司》最初的人氣歸功於遊戲獨特性,能「吸引各式各樣的人」,包括深度和消閒類的玩家。

《瘟疫公司》有趣而又有科學原理做基礎,它打從基因裡就有教育意味。

——Ndemic Creations 創辦人 James Vaughan

當《瘟疫公司》在 iOS 的排行名列前茅,James 全心投入擴展遊戲體驗。經過多年的定期更新,他加入了新的病原體,顯著改變了遊戲,包括能夠製造喪屍的 Necroa 病毒和猿猴流感 (是《猿人爭霸戰》系列電影的官方聯乘產品) 。令他特別自豪的是,你可以操縱猿猴流感,繼而讓超智慧猿人征服世界,感覺就像上演親手編寫劇本的電影。

James 還在主遊戲為玩家自製的挑戰推出了一個獨立的場景創作器。他甚至推出附設 App 的《瘟疫公司》棋盤遊戲,還有可愛的毛公仔。這就是一個特許經營的誕生故事。

在《瘟疫公司》,你開始疫症的地點會影響它傳播到其他國家的容易程度。

一個學習歷程

發佈之前,James 沒有怎樣想過《瘟疫公司》可以作為教學工具。後來,美國疾病控制及預防中心 (CDC) 聯絡他,邀請他由英國的 Ndemic 總部飛到美國與他們的科學家討論《瘟疫公司》,James 說那是「難以置信的美妙體驗」。

「我解釋我怎樣將核心科學簡化為有趣的遊戲,同時又與科學相關。」他笑言:「當然,我非常謹慎,對實際『科學原理』避而不談,因為他們在這方面的認識一定遠超於我。」

我認為 Necroa 病毒更新,是歷來最逼真的喪屍攻擊模擬遊戲。

——James Vaughan

    Plague Inc. (瘟疫公司)

    你能感染全世界嗎?

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