ACHTER DE SCHERMEN

Angry Birds: zo is het begonnen

Het verhaal achter de eerste wereldwijde gamehit in de App Store.

Vanuit het niets was Angry Birds ineens overal. Niet alleen op je iPhone en iPad, maar ook in de echte wereld – pronkend op T-shirts, petjes, als knuffels en als andere merchandise.

Maar voor die grote doorbraak in 2009 was Rovio, de bedenker van Angry Birds, een totaal ander bedrijf. Deze Finse firma had al 51 spelletjes voor smartphones uit de tijd van vóór iPhone op zijn naam staan, plus de nodige titels in opdracht van andere bedrijven.

En niet lang voordat Rovio het spel dat zijn toekomst drastisch zou veranderen lanceerde, moest het bijna de deuren sluiten.

Vóór Angry Birds werkte Rovio aan spelletjes als Bounce.

Tijdens de lastige overgangsfase van de oude wereld van smartphones naar het tijdperk van iPhone en de App Store, moest Rovio zijn personeel terugbrengen van 50 naar slechts 12 werknemers.

"Het was tijd voor een herstart van Rovio, met een nieuwe strategie", zegt Tuomo Lehtinen, de hoofdprogrammeur van Angry Birds. "En daarbij speelden iPhone en de App Store een sleutelrol."

Rovio won vrijwel meteen de jackpot. Lehtinen herinnert zich nog het moment dat Angry Birds-ontwerper Jaakko Iisalo het idee voor het spel kreeg. "Op een avond kreeg hij thuis een gek idee over een zwerm boze vogels die zich door gebouwen boren", vertelt hij. "Hij maakte er een conceptafbeelding van, die onmiddellijk in de smaak viel binnen het bedrijf. Het was betoverend."

Onze ontwerper kreeg het gekke idee van een zwerm boze vogels die zich door gebouwen boren.

Tuomo Lehtinen, programmeur van Angry Birds

De oorspronkelijke conceptontwerpen van Angry Birds bevatten al veel van de elementen die het spel zo'n hit zouden maken.

Rovio had zijn nieuwe helden gevonden. Red, The Blues en Chuck – personages die de vaste spelers zouden worden in de serie – waren allemaal al van de partij in dat eerste ontwerp.

Maar er ontbrak nog iets. Het spel had nog schurken nodig, en het team koos uiteindelijk – vrij ongebruikelijk – voor knalgroene varkens. Maar waarom?

"Je moest ze gemakkelijk kunnen zien zitten in de gebouwen", zegt Lehtinen. "En het was toevallig ook net de tijd dat de varkenspest heerste, dus we maakten ze groen. Daarna hebben we het verhaal van de varkens die eieren stelen toegevoegd, om te verklaren waarom de vogels zo boos zijn en waarom de varkens moeten worden geknald."

Het was toevallig net de tijd dat de varkenspest heerste, dus hebben we de varkens groen gemaakt.

De varkens van Angry Birds behoren inmiddels tot de meest herkenbare spelschurken.

In de eerste demo van Angry Birds moesten spelers hun vinger op de vogeltjes zelf houden en ze over het scherm schieten. Dat voelde een beetje onhandig.

"De toevoeging van de katapult was een grote verbetering", zegt Lehtinen. "In combinatie met de touchscreen van iPhone, wat toen nog vrij nieuw was, werd het voor iedereen makkelijk om te spelen."

Een klein ontwikkelteam van maar vijf mensen heeft het spel afgemaakt. Het werd natuurlijk een enorme hit, en na een reeks spin-offs, waaronder Seasons, Space, GO, Epic en een paar leuke kruisbestuivingen met grote merken als Star Wars™ en Transformers, werd het in 2015 tijd om terug te keren naar het origineel voor een degelijk vervolg.

Het oorspronkelijke spel kreeg een aantal spin-offs, waaronder Angry Birds GO! (boven) en Angry Birds Epic (onder).

Angry Birds 2 liet zien hoe sterk het App Store-landschap was veranderd sinds het eerste spel verscheen. "Spelers verwachtten een heel andere spelbeleving", zegt Angry Birds 2-productontwikkelaar Måns Wide. "Onze focus kwam meer en meer te liggen op het maken van een spel dat altíjd leuk blijft."

Angry Birds 2 bouwt verder op het oorspronkelijke idee met nieuwe spelmogelijkheden.

Het vervolg heeft inmiddels zijn derde verjaardag al gevierd, maar Rovio blijft nog steeds leuke nieuwtjes toevoegen aan het spel. Nieuwe personages, zoals de Hatchlings, en een gestage stroom aan nieuwe features (en hoedjes) houden het spel springlevend, met elke paar weken wat nieuws om te zien en te doen.

Angry Birds 2 heeft alle kenmerken van een modern, voortdurend evoluerend spel, maar blijft trouw aan de essentie van de oorspronkelijke titel. Er is heel wat veranderd sinds Angry Birds in 2009 de wereld in werd gekatapulteerd, maar de kick blijft hetzelfde: het slopen van spullen met een zwerm boze vogels blijft uitermate bevredigend.

De wereld van Angry Birds

    Angry Birds 2

    Games

    BEKIJK

    Angry Birds Match 3

    Schattige matchpuzzel!

    BEKIJK

    Angry Birds POP!

    Games

    BEKIJK

    Angry Birds Blast

    Games

    BEKIJK

    Angry Birds Evolution

    Games

    BEKIJK