ACHTER DE SCHERMEN

Er valt genoeg te leren voor de milieuactivisten van morgen

Ontdek hoe leerzaam en uitdagend de natuurbewuste apps van Tinybop zijn.

Voor de ontwerpers, vertellers en programmeurs bij Tinybop is lesgeven niet alleen een kwestie van feitjes spuien. Om kinderen aan te moedigen betere bewakers van de aarde te zijn, bouwt de studio virtuele speelplekken waar van alles te onderzoeken en te ontdekken is – van hoe vleermuizen 's nachts kunnen zien tot hoe regenwolken zich vormen.

Op de Dag van de Aarde, en elke andere dag, zijn de educatieve apps van Tinybop een onweerstaanbare manier om bezig te zijn met de natuur. Hoe krijgt het team dat voor elkaar? Jeanelle Mak (senior designer) en Ashley Mannetta (user experience research lead) bespreken hun aanpak.

Laat vulkanen ontploffen – zonder zuiveringszout en azijn – in De Aarde van Tinybop.

Leg verbanden

Uitleggen dat alles op aarde met elkaar verbonden is, is geen eenvoudige taak. Vooral niet als je publiek uit 6-jarigen bestaat. Dat is de reden dat Coral Reef van Tinybop zo'n gerichte focus heeft, zegt Mak. In plaats van de hele oceaan te laten zien, zoomt de app in op de interacties binnen één klein ecosysteem. Door het planten van zeegraszaden begrijpen kinderen hoe een 'producent' – een organisme dat zijn eigen voedsel maakt – als voedsel voor vissen dient en krabben een plaats geeft om eieren te leggen. Wanneer schoonmaakvissen algen van het schild van een zeeschildpad eten, zien ze een symbiotische relatie in werking.

Met de app Planten sloeg Tinybop een andere weg in door er niet alleen vegetatie, maar ook herten, beren en andere dieren in op te nemen. In dit geval wezen de eerste speeltests uit dat het combineren van flora én fauna kinderen een beter beeld geeft van hoe die twee samenwerken – en ze enthousiaster maakt over onze gebladerde vrienden, zegt Mak.

Coral Reef van Tinybop leert je hoe verschillende zeedieren bijdragen aan een delicaat ecosysteem.

Houd het vertrouwd

Voor de ontwikkelaars is het essentieel om een onderwerp te kiezen dat aansluit bij de ervaringen van kinderen om hun interesse te wekken. De soorten in Coral Reef mogen dan exotisch zijn, bijvoorbeeld, maar het zijn wezens die veel kinderen hebben gezien in een aquarium of aan zee. Andersom, legt Mannetta uit, hoopt het team dat kinderen dankzij het spelen van Planten of Mammals geïnspireerd raken en een park of dierentuin willen bezoeken om hun kennis uit te breiden.

Maak vergelijkingen

Om kinderen te laten zien hoe hun eigen lichaam verwant is aan dat van dieren, modelleerde Tinybop Mammals naar de eerdere app Het Menselijk Lichaam, zegt Mannetta. Schakelend tussen deze twee, kunnen jonge gebruikers de botten en spieren van bijvoorbeeld een tijger of vleermuis onderzoeken – en vervolgens vergelijken met de onze.

In Planten van Tinybop, heb je controle over het weer, plant je zaden, en observeer je de levenscyclus van planten.

Maak het abstracte concreet

Het kan jaren of zelfs decennia duren voor je ziet welk effect onze handelingen op het milieu hebben, maar De Aarde maakt die trage processen zichtbaar. In een veld met een fabriek en een oliepomp kunnen kinderen schoorstenen en slijkspuwende pijpen of juist windmolens en elektrische laadstations installeren. Afhankelijk van hun keuzes, wordt de lucht donker en de waterstroom troebel – of klaart alles geleidelijk op. Het zien van deze veranderingen helpt kinderen hopelijk te begrijpen en onthouden wat voor invloed ze kunnen uitoefenen, vertelt Mannetta.

Bagatelliseer niets

Tinybop heeft er nooit voor teruggedeinsd zijn publiek uit te dagen of 'dingen te laten zien zoals ze zijn', legt Mak uit. Daarom laat Coral Reef op een vriendelijke manier zien hoe zeesterren eten van het karkas van een haai. En kun je in Mammals zien hoe een jonge kangoeroe gevoed wordt in de buidel.

Intussen kunnen kinderen in Weer verwoestende natuurverschijnselen zoals orkanen en tornado's verkennen. Mannetta beschouwt dit deel van de app als een 'veilige ruimte' waar kinderen een gezond begrip kunnen ontwikkelen van, en respect kunnen krijgen voor, elementen die in het echte leven angstaanjagend kunnen zijn.

Kijk naar de lucht in Weer van Tinybop. Teken wolken, laat het regenen en leer hoe stormen werken.

Eigenzinnig is cool

Mak beschrijft de stijl en het karakter van de Tinybop-apps als 'excentriek' – en dat is de bedoeling, merkt ze op. Ze mogen dan zeer weloverwogen gebouwd zijn, met aandacht voor ontwikkeling en controle op feiten, maar hun toon is nooit ernstig. Ze zijn bijzonder, leuk en hopelijk stimuleren ze kinderen om meer over onze mooie wereld te leren.

    Coral Reef by Tinybop

    Onderwijs

    BEKIJK

    De Aarde av Tinybop

    Onderwijs

    BEKIJK

    Het Menselijk Lichaam

    Onderwijs

    BEKIJK

    Mammals by Tinybop

    Onderwijs

    BEKIJK

    Planten door Tinybop

    Onderwijs

    BEKIJK

    Weer door Tinybop

    Onderwijs

    BEKIJK