APP-CULTUUR

Grappige zaken

Hoe Lee Ridley grappen maakt zonder ook maar één woord te zeggen.

Proloquo2Go

Ondersteunde communicatie

BEKIJK

Zoals zoveel komieken haalt Lee Ridley inspiratie voor zijn materiaal uit zijn eigen tegenslagen.

"Ik heb een beperking die cerebrale parese heet," vertelt hij in een van zijn grappen. "Geen zorgen, het is niet besmettelijk - het betekent gewoon dat je niet achter mij vast moet komen te staan op een trap als er brand uitbreekt."

Ridley is vanaf zijn geboorte al niet in staat om te spreken (nog een grap: "Toen ik me realiseerde dat ik nooit meer zou kunnen praten, was ik sprakeloos"), maar hij heeft een manier gevonden om op het toneel te staan met gebruik van een iPad en Proloquo2Go, een app die een stem geeft aan mensen die niet kunnen spreken.

[Fotobeschrijving: Lee Ridley, beter bekend als de Lost Voice Guy, op het podium voor een optreden in het Lawrence Batley Theatre in Huddersfield, Engeland.]

Nadat hij de gewaagde stap naar stand-upcomedy nam in 2012, is Ridley een vaste waarde geworden in comedykringen, trad hij op voor de Britse koninklijke familie en won hij in 2018 Britain's Got Talent.

"Een van de beste dingen die mij is overkomen sinds ik heb gewonnen, is dat mensen mij meer aanspreken dan ze vroeger zouden hebben gedaan", vertelt hij ons. "Voor de allereerste keer lijken ze zich op hun gemak te voelen om met iemand te praten die een beperking heeft. Ik ben eraan gewend dat mensen naar me staren om negatieve redenen, dus het is fijn dat dit nu een keer gebeurt om positieve redenen."

[Fotobeschrijving: Twee screenshots die het symbooltoetsenbord van Proloquo2Go laten zien. Veel voorkomende woorden als "jij" en "hebt" zijn makkelijk te vinden in de app.]
"Momenteel is het erg moeilijk om enthousiast of sarcastisch over te komen. Ik zou graag meer willen experimenteren met de toon van het gesprek."

Zo werkt zijn komedie: Ridley tikt zijn grappen in Proloquo2Go en slaat ze op onder individuele knoppen. Met een tik spreekt de app hardop zijn inleidingen en clous. Een visueel toetsenbord zorgt ervoor dat hij kan improviseren en reageren op zijn publiek.

En hij gebruikt het niet alleen op de bühne. De app heeft hem ook geholpen om zijn nieuwe biografie, I'm Only in It for the Parking, om te zetten naar een luisterboek.

"Het was een vrij interessant proces", zegt hij. "Je zou denken dat ik simpelweg de tekst van mijn boek in de spraakapp kon kopiëren en plakken zodat de app het hardop kon uitspreken. Maar zo simpel was het niet. Ik moest terugluisteren naar de audio en de tekst opknippen met gebruik van punctuatie en grammatica zodat de tekst vloeiender liep en klonk."

[Fotobeschrijving: In het Lawrence Batley Theatre laat Ridley de iPad zien die hij gebruikt in zijn optredens. De ene foto laat zien hoe hij met zijn handen de iPad bestuurt, op de andere oefent de comedian zijn set in de zaal van het theater.]

Ridley werkt nu samen met de ontwikkelaar van Proloquo2Go om het platform verder te verbeteren - zowel voor zijn eigen behoeftes als die van anderen.

"Ik zou het geweldig vinden als ik mezelf nog beter kon uitdrukken", zegt hij. "Momenteel is het erg moeilijk om enthousiast of sarcastisch over te komen. Ik zou graag meer willen experimenteren met de toon van het gesprek."

Ridley, die uit de arbeidersstad Newcastle komt, probeert ook om het Britse accent van de app aan te laten passen. "Ik zou het fantastisch vinden om een stem te hebben die niet zo deftig is als deze", zegt hij. "Ik denk dat we er langzamerhand wel komen. Hopelijk heb ik binnenkort mijn eigen lokale accent."

    Proloquo2Go

    Ondersteunde communicatie

    BEKIJK