ACHTER DE SCHERMEN

Matt Groening animeert Netflix

Hoe de bedenker van The Simpsons zijn nieuwe streaming-serie maakte.

Netflix

Kijk nu

BEKIJK

De afgelopen 30 jaar hebben Matt Groenings televisieseries alle tekenfilmwetten herschreven – met vernieuwende onderwerpen en een andere doelgroep dan voorheen gebruikelijk was. Met The Simpsons en Futurama bouwden Groening en zijn team van schrijvers en animatoren bij Rough Draft Studios tientallen iconische personages en twee direct herkenbare werelden: elk met zijn eigen gevatte grappen en commentaar op de maatschappij.

Nu staat hij met de Netflix-serie Disenchantment op het punt een derde animatiekomedie aan zijn nalatenschap toe te voegen. Net als het eerdere werk van Groening wordt het satirische Disenchantment door de personages gedragen. Maar terwijl zijn eerdere projecten voor traditionele televisie werden gemaakt, is deze serie gemaakt voor de app-generatie.

We spraken met Groening over de nieuwe serie, zijn creatieve proces en hoe streamingtechnologie nieuwe creatieve deuren heeft geopend.

Elfo, Princess Bean en Luci – de sterren van Disenchantment.

The Simpsons speelt zich af in het heden en Futurama in de toekomst – is dat de reden waarom je Disenchantment in het verleden hebt gesitueerd?

Nou, het verleden is tot op zekere hoogte een genre. Meer specifiek is Disenchantment gesitueerd in een middeleeuwse fantasy-omgeving, een genre op zich. Elementen van de fantasy-wereld zie je tegenwoordig veel terug in de popcultuur, op tv en in films en games, dus ik dacht: laat ik eens kijken of ik daar iets grappigs mee kan.

Vertel ons eens iets over de helden van Disenchantment: Princess Bean, Luci en Elfo. Wat zijn het voor types, waar staan ze voor?

Bean zet zich een beetje af tegen het idee van wat een prinses is en moet zijn. Ze is stoer, gaat graag op pad en houdt van een feestje. Abbi Jacobson spreekt de stem in van Bean en brengt haar echt tot leven. Luci, gespeeld door Eric Andre, is in feite de persoonlijke demon van Bean. En Elfo, ingesproken door Nat Faxon, is daarentegen pittig maar mijdt de confrontatie. Maar als ze met z'n drieën zijn, wordt het een dolle boel.

In al mijn series maken we de hoofdpersonages zo gelaagd dat ze sterk genoeg zijn om afleveringen alleen te kunnen dragen. Maar we doen dat door ze samen dingen te laten meemaken en ze te laten interageren met alle andere personages in de werelden die we bouwen. Dus het enige wat ik nu kwijt wil, is dat ze een groot verhaal hebben dat ik graag wil vertellen, en dat het zich tot iets speciaals zal ontwikkelen.

Bean is allesbehalve een doorsnee prinses.

Heeft het feit dat je Disenchantment voor streaming in plaats van tv maakte je proces op welke manier dan ook beïnvloed?

Nou, een van de leukste dingen – en een groot verschil – is dat de afleveringen van Disenchantment langer zijn dan afleveringen voor traditionele tv-zenders, omdat er geen reclame en geen onderbrekingen zijn. We kunnen dus veel filmischer zijn op allerlei manieren.

Die paar extra minuten tijd per aflevering betekenen voor ons dat we er gewoon grapjes voor de lol in kunnen gooien, zelfs als ze niets aan het verhaal toevoegen. Dat konden we voorheen niet doen, omdat elke aflevering voor de tv-zenders vrijwel op zichzelf moest staan en een afgerond verhaal moest zijn.

Verandert het feit dat mensen naar Disenchantment op hun iPhone, iPad en tv kijken de manier waarop je de serie maakt?

Toen we The Simpsons maakten, en zelfs toen we aan Futurama begonnen, keken mensen alleen naar dit soort series op tv. En dat was vóór breedbeeld-tv's en high-definition en zo. In de loop der jaren hebben we ons werk wel geüpdatet, zodat het er goed uitzag op de nieuwste tv's, maar dit is de eerste serie waarbij ik echt rekening hield met mensen die, soms wel een heel seizoen, op hun telefoon of iPad kijken.

Dus toen we de personages opbouwden en keken naar kleurenpaletten en achtergronden en de camerastandpunten – alles – dachten we ook na over hoe het eruit zou zien op een telefoon. Het is verbluffend, eigenlijk. Het is een andere ervaring.

Deze show is geanimeerd in 4K en is zeker bedoeld om op een zo groot mogelijk scherm bekeken te worden, maar het ziet er zo fantastisch uit op je iPhone, vooral als je een nieuwer exemplaar hebt met HDR-scherm.

Beans stiefmoeder, Queen Oona, en vader, King Zøg, heersen over het koninkrijk Dreamland.

Gebruiken jullie apps bij het maken van Disenchantment?

De enige app die iedereen in mijn schrijfteam gebruikt is Final Draft. De app werkt op Mac, iPhone en iPad. En daar maken we al onze teksten in omdat het gebouwd is voor het schrijven van scenario's. De app synchroniseert tussen al onze apparaten en we kunnen er gemakkelijk in samenwerken.

Wat mij betreft, als ik ga zitten en tekenen, luister ik altijd naar podcasts. Ik doe dat in de Apple Podcasts-app. Ik luister ook graag naar podcasts tijdens het autorijden – wat ik in Los Angeles veel doe.

Dit trio moet veel tegenslagen doorstaan – en ze samen overwinnen.

Je hebt twee toonaangevende series gemaakt en je zou wel eens een derde in handen kunnen hebben. Wat inspireert het werk dat je maakt?

Een van de leukste dingen van het werken aan animatiefilms is dat je echt vanuit het niets een verhaal opbouwt. Je kunt je eigen wereld bouwen en deze vullen met tientallen tot honderden personages. Het is een beetje zoals de manier waarop kinderen zich hele werelden kunnen voorstellen als ze spelen.

Voor mij is alles wat ik ooit heb gedaan een verlengstuk van kind zijn en spelen. Ik had vroeger een stel dinosaurussen en mijn buurjongen verderop had Spartaanse soldaatjes en elke dag na schooltijd moesten en zouden ze wat ons betreft met elkaar vechten. Toen we dat ontgroeiden gingen we verder met monsters.

Dus veel van wat ik doe voelt als een verlengstuk van hoe ik als kind speelde – het verzinnen van personages, werelden en grappen, samen met speelkameraadjes – alleen nu doe ik dat met mijn schrijvers, producers en storyboard- en animatie-artiesten in plaats van met mijn buurjongetje.

    Netflix

    Kijk nu

    BEKIJK

    Apple Podcasts

    Audio that informs & inspires

    BEKIJK

    Final Draft Mobile

    Productiviteit

    BEKIJK