SUPERFANS

Ontmoet de Innkeeper

Hearthstone-fan Scott Levy beleeft de game echt.

Hearthstone

Games

BEKIJK

Scott Levy is specialist IT-ondersteuning in het dagelijks leven, maar hij kan heel overtuigend de Innkeeper uit Hearthstone nadoen, de luidruchtige dwerg die je in de game begroet.

Als je Levy "Warm your frozen boots by the fire!" hoort bulderen in zijn dik aangezette Schotse accent, dan zou je zweren dat je zo een stel virtuele kaarten krijgt uitgedeeld.

Ook als hij niet in kostuum is uitgedost, is Levy net zo vrolijk als zijn alter ego.

Maar Levy klinkt niet alleen als de Innkeeper. Tijdens gameconventies en festivals als BlizzCon en PAX wordt hij echt het personage, compleet met kostuum, pruik en grime die hij door Hollywood-professionals heeft laten maken.

"Het kost drie en een half uur in een grimeursstoel met hulpstukken", zegt Levy. "Het dragen van de outfit kost me elke keer zo'n $300."

Maar al die kosten en moeite blijven niet onopgemerkt.

"Het is fantastisch om als Innkeeper rond te lopen op conventies en evenementen", vertelt Levy. "En als ze de stem horen, staan ze versteld. Dat geeft een heerlijk gevoel."

Zijn geliefde game en de andere liefhebbers ervan liggen Levy na aan het hart. De veertiger uit Santa Ana, Californië, is misschien wel een van de beroemdste leden van de Hearthstone-community, en staat alom bekend om de uitgebreide fanevenementen die hij organiseert. En net als de herbergier uit de game zorgt hij dat zijn spelers zich helemaal thuis voelen.

"De game is geweldig, maar deze events hou ik vooral vanwege de community", zegt Levy, die fans van alle vaardigheidsniveaus welkom heet op zijn bijeenkomsten. "Ze hoeven niet goed of competitief te zijn, ze zullen nog steeds een leuke tijd beleven."

In zijn volledige Innkeeper-tenue lijkt het wel alsof Levy zo uit de game is gestapt.

Levy organiseerde zijn eerste informele Hearthstone-bijeenkomst in 2015. Een jaar later werd hem gevraagd om een Hearthstone Championship Tour-bijeenkomst in Arizona te organiseren, waar hij missie-achtige mini-uitdagingen maakte (gedrukt op perkamentrollen!) om te zorgen dat spelers elkaar leerden kennen.

De fans vonden het geweldig. Hun enthousiasme spoorde Levy aan om bij elk nieuw evenement meer fantasierijke onderdelen toe te voegen. Hij en zijn team van vijf vrijwilligers hebben alles ontworpen, van een model van een vulkaan die uitbarst tot een drie meter hoge Witchwood-boom met elektronische ogen die langslopende spelers volgen.

Hearthstone heeft al meer dan tien avonturen en uitbreidingen genoten, maar de Innkeeper is er al vanaf het allereerste begin.

"Ik wilde mensen verrassen en echt versteld doen staan", vertelt Levy.

Voor een prerelease-event voor Hearthstone's Rise of Shadows uitbreiding maakten Levy en zijn team escape room-achtige puzzels met thema's rond de slechteriken van de uitbreiding. Na het oplossen van alle uitdagingen kwam je bij een piramide, waar je kabels aan mystieke symbolen moest verbinden om een verzegelde schatkist te openen.

Levy schrijft zijn kennis over het plannen van evenementen toe aan zijn eerdere carrière als restaurantmanager en de shows die hij voor bands heeft ontworpen (hij speelt keytar).

"Die twee weken heb ik heel weinig geslapen", zegt hij over de drukke tijd voor de grote release.

Hearthstone-ontwikkelaar Blizzard Entertainment is begonnen Levy in te huren om officiële toernooien te organiseren en ook andere game-uitgevers vragen naar zijn diensten. Levy hoopt zijn onderneming Bytes Events uiteindelijk te kunnen uitbreiden tot een fulltime baan.

Maar voorlopig is hij nog tevreden met het uitbeelden van het vriendelijkste gezicht van Hearthstone.

"Als er iemand is die de Innkeeper gaat zijn, dan ben ik het", zegt Levy. "Ik neem dit veel te serieus."

    Hearthstone

    Games

    BEKIJK