ONTMOET DE ONTWIKKELAAR

Plague Inc. is niet te genezen

Deze indiegame wordt steeds aanstekelijker.

Toen hij in 2011 aan Plague Inc. begon, had Ndemic Creations-oprichter James Vaughan – toen nog bedrijfsadviseur – bescheiden dromen. "Het was een hobby", zegt hij. "Ik wilde iets creatievers doen, en dacht: ik wacht tot ik een briljante ingeving krijg en intussen bouw ik een game."

Het resultaat was niet zomaar een game, maar een fenomenale ervaring die zijn gelijke niet kende in de App Store. In Plague Inc. beheren de spelers ziektes die de mensheid kunnen infecteren en uitroeien. Belangrijke inspiratiebron was Pandemic, de Flash-game uit 2008. "Het concept daarvan had enorm veel onbenut potentieel", zegt James. Voor een realistische weergave van de manier waarop ziektes de wereld zouden kunnen overnemen putte hij uit zijn ervaring met het ontwikkelen van economische modellen.

Het eerste wat je doet in Plague Inc. is een ziekteverwekker kiezen. Wordt het een bacterie, een virus, of nog iets ergers?
De verloop van het spel is afhankelijk van welke symptomen jij je ziekte meegeeft.

De game zelf verspreidde zich sinds de lancering in 2012 ook als een plaag. De teller staat inmiddels op meer dan 100 miljoen spelers wereldwijd, vertelt James ons. En het staat al tijden in de top van de betaalde games in de App Store.

Verrassend begin

Bij de lancering had James er al een goed gevoel over, maar hij besefte zich niet hoe populair zijn creatie zou worden.

"Ik heb Plague Inc. niet gemaakt voor het geld", zegt James. "Het ging me vooral om het bouwen van een game die ik zelf zou willen spelen. Als ik alleen quitte had gedraaid, had ik dat al gezien als een groot succes." Terugkijkend denkt hij dat Plague Inc. meteen zo populair was omdat de game uniek is in zijn soort en "allerlei soorten mensen aanspreekt", of het nu meer of minder fanatieke gamers zijn.

Plague Inc. is educatief: het is superleuk, en ook nog eens wetenschappelijk onderbouwd.

James Vaughan, founder of Ndemic Creations

Toen Plague Inc. bovenaan de iOS-hitlijsten belandde, wierp James zich op het uitbreiden van de spelbeleving. Door de jaren heen voegde hij nieuwe ziekteverwekkers toe, zoals het Necroa Virus, dat van mensen zombies maakt, en de Simian Flu, het virus uit laatste Planet of the Apes-films. James is bijzonder trots dat je met laatstgenoemde het idee krijgt dat je je eigen film creëert – je verspreidt eerst de ziekte en daarna bendes superintelligente apen om de wereld te veroveren.

Met de apart verkrijgbare Scenario Creator kunnen spelers hun eigen uitdagingen binnen het spel bedenken. James heeft zelfs een echt bordspel van Plague Inc. uitgegeven, met bijbehorende app. En leuke knuffels. Zo bouw je een wereldmerk.

In Plague Inc. heeft de locatie waar je je pandemie laat uitbreken invloed op het tempo waarmee die zich over andere landen verspreidt.

Een leerzame ervaring

Voor de release besefte James zich nog niet echt dat Plague Inc. ook zou kunnen dienen als lesmateriaal. Totdat Centers for Disease Control and Prevention (CDC) contact met hem opnam. Ze vlogen hem over vanuit zijn hoofdkantoor in het Engelse Bristol, om met hun wetenschappers over Plague Inc. te praten. Een ervaring, die James, "ontzettend gaaf" noemt.

"Ik legde uit hoe ik de kern van de wetenschap terugbracht naar een vorm die leuk is voor een game én die wetenschappelijk relevant is. Natuurlijk moest ik oppassen dat ik hen niet ging vertellen hoe die wetenschap in elkaar zit, want dat weten zij natuurlijk veel beter dan ik," lacht hij.

Ik denk dat de Necroa Virus-update tot op heden de meest realistische simulatie is van een zombie-aanval.

James Vaughan

    Plague Inc.

    Games

    BEKIJK