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A evolução da coruja do Duolingo

Toca e descobre as origens desta coruja linguista.

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A Duolingo não é apenas a app de línguas mais popular do mundo. Com 99 milhões de descargas, é também a app educativa mais descarregada de sempre da App Store.

Há várias razões para isso. A Duolingo tem mantido as suas aulas em formatos curtos, enquanto que o leque de línguas é cada vez maior.

Mas a mascote alada da app, o Duo, também é responsável pelo sucesso. A animada coruja verde faz parte da Duolingo desde que a app foi lançada, em 2012, e nos últimos anos tem sido usada para encorajar os utilizadores a completarem as suas aulas (por vezes de forma memorável).

O Duo ao longo dos anos: 2011, 2012, 2014 e 2018.

“Há aquele email famoso/infame em que o Duo chora” se não estudares, comenta Greg Hartman, o diretor artístico. Até deu origem a um meme.

“O Duo tornou‑se num meme que persegue implacavelmente as pessoas que não completaram a aula de espanhol do dia", diz Ryan Sims, VP (Vice-presidente) do departamento de design.

A equipa respondeu de forma divertida com um vídeo para o Dia das Mentiras em que o Duo relembra os utilizadores que têm de completar as aulas. E o resultado é hilariante e perturbador.

Para saber um pouco mais sobre este processo, falámos com Hartman, com Sims e com o presidente do departamento de design, Tyler Murphy, sobre a história incrível do Duo.

2011 (Duo original)

A tipografia do Duo original de 2011 não era particularmente subtil.

Hartman: “Desde o início que o Luis von Ahn, o fundador da empresa, queria uma mascote. Diz‑se que escolheram o verde porque o nosso CPO (Diretor de produto) não gostava de verde. Foi uma espécie de brincadeira.”

2012

Em 2012, o Duo recebeu um novo visual que lhe deu olhos e um bico imponente.

Murphy: “Quando o iOS 7 foi lançado, remodelámos a app e precisávamos de um Duo totalmente 3D. E assim criámos esta versão algo sinistra com mais texturas.”

2014

Esta versão do Duo é bem mais adorável.

Murphy: “Nos primeiros anos, o nosso produto sofreu de uma crise de identidade. Tínhamos elementos jogáveis, como corações e moedas, mas pelo meio surgia uma foto de uma laranja para aprenderes a palavra correspondente. Não era bem o que se esperaria de um jogo, por isso em 2014 decidimos que íamos passar a ilustrar tudo. E tomámos a escolha consciente de abraçar a identidade de jogo do Duo.”

2018

A versão atual do Duo não é tão assustadora como a do vídeo do Dia das Mentiras.

Murphy: “Esta alteração foi o resultado de uma renovação visual de toda a app. Antes disso havia duas versões da coruja que surgiam na app: feliz e a chorar. Não mostrava o leque de emoções que costumamos ver num jogo de vídeo. Não era uma personagem realmente complexa. O Duo era como o pássaro do Twitter, que tem sempre a mesma pose e a mesma expressão.”

“Por isso este Duo foi desenhado a pensar na facilidade de animação. Usámos formas geométricas simples. As asas são apenas semicírculos que se escondem atrás do corpo. Se o rodarmos para o vermos de trás ou de perfil, vemos que a sua forma é bastante previsível. É mais ou menos um cilindro com asas e isso reduziu drasticamente o tempo despendido com a animação e as ilustrações. Acho que os nossos animadores ficaram contentes. E agora podemos usá‑lo noutros locais da app.”

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