MÖT UTVECKLAREN

Historien bakom Stardew Valley

Utvecklaren Eric Barone om inspiration, motivation och framtiden.

Stardew Valley

Spel

VISA

Stardew Valley slog igenom stort både på marknaden och bland kritiker, men det var nära att det inte blev nåt spel alls.

”Jag får erkänna att jag var tveksam långt in i utvecklingen av Stardew Valley”, säger skaparen Eric Barone. ”Jag trodde inte att det skulle bli så populärt.”

Han hade fel, men man får förstå att han hade sina tvivel efter att ha slitit ensam i fyra och ett halvt år med att skapa sitt drömspel.

Resultatet blev ett djupgående spel om livet på landet som var lätt att plocka upp och ta till sig. I början kretsar allt kring att komma på plats i en ny tillvaro som bonde, men äventyret växer sig snart större. Stardew blomstrar på riktigt först en bit in i spelet. Varje relation, berättelse och gåta man stöter på i den idylliska världen är skapad med otrolig detaljrikedom och ju längre man spelar, desto mer finns det att upptäcka.

Det var dock nära att Barones perfektionism ledde hela projektet på villovägar. Vi har pratat med den beslutsamma utvecklaren om hur han byggde upp sitt självförtroende, hur han höll sig motiverad och vad som händer framöver.

Var hämtade du inspiration till Stardew Valley?
Jag har alltid haft en bild av hur det perfekta livet ser ut. En småstad där alla känner alla och där man har en plats och en roll. Stardew Valley var min vision för hur ett bra liv skulle vara.

Det finns massor att göra i spelet. Man kan odla träd, fiska, gifta sig och en massa annat. Hur bestämde du vad som skulle vara med?
Jag tänkte mycket på att spelaren skulle vara motiverad av att ha roligt, och att det inte skulle bli frustrerande. När man till exempel lagar mat i spelet såg jag till att den färdiga rätten var värd lika mycket som eller mindre än ingredienserna. Annars hade man som spelare kunnat känna sig tvungen att göra maträtter av alla varor innan man säljer dem, och det hade blivit tröttsamt. Det gällde att tänka efter så att spelet inte tvingade spelarna att göra saker som inte kändes roligt.

Stardew Valley är fullt av hemligheter och påskägg.

Hur såg utvecklingsprocessen ut?
Jag hade tänkt mig att det bara skulle bli ett litet kort projekt. Jag hade inte tänkt sälja spelet, bara göra det som träning för att bli bättre på programmering och för att kunna få ett bättre jobb inom branschen. Jag spelade inget annat i fyra och ett halvt år, så jag var själv väldigt less på spelet.

Hur höll du motivationen uppe?
Det finns många sätt att uppnå sina mål som inte bara handlar om att jobba hårt. Det gäller att skapa den rätta inre psykologiska miljön för att lyckas – man måste tro på sig själv för att lyckas med nåt storslaget. Inte för att det bara handlar om att tro på nåt, men det finns flera aspekter – en är att tro på sig själv och att utveckla självförtroende, även om det inte kommer naturligt. Jag fick själv tvinga mig att tro på det jag gjorde.

Jag hade några personer i mitt liv som stöttade mig, som mina föräldrar, min flickvän och några av mina närmsta vänner. Och så var det några jag hade kontakt med tidigt under utvecklingsprocessen via bloggposter och det var ganska motiverande. På många sätt är det mer uppmuntrande när främlingar intresserar sig för ens arbete.

Barone nämner Harvest Moon som sin inspiration. ”Jag har alltid gillat spel som med lite fantasi fått mig att känna att jag varit i en annan värld.”

Vad spelar du annars just nu?
Jag har kommit in lite på actionspel. Jag behöver nog väga upp lite för den lugna och avslappnande miljön i Stardew Valley. På senaste tiden har jag spelat mycket Dead Cells, ett väldigt stabilt metroidvaniaspel.

Som med de flesta roguelikes har Dead Cells vissa upprepande delar varje gång man dör och får börja om, men varje gång man kommer tillbaka är man lite starkare än innan. Stardew Valley är faktiskt inte helt olikt. Varje dag börjar på samma sätt och det finns många uppgifter som upprepas, men du blir säkert lite mer produktiv eller lite starkare för varje dag. Det är nåt av en gemensam nämnare – framsteg genom upprepning – som av nån anledning är väldigt lockande för oss som människor.

Under Stardews enkla budskap om livet döljer sig en mycket komplex simulator.

    Stardew Valley

    Spel

    VISA

Fler artiklar