BAKOM KULISSERNA

Musikens magi

Så höll Emman Twe musikdrömmen vid liv med djay.

I högstadiet fick Emman Twe höra att han aldrig skulle kunna spela musik, och att det vore lönlöst att ens försöka. Strax efter han föddes var han tvungen att amputera vänsterarmen. Musiken blev en tillflyktsort, men han påmindes ändå ofta på värsta möjliga sätt om sitt tillstånd.

”De delade ut instrument på musiklektionen, och jag ville spela trumpet och gitarr precis som mina favoriter – Miles, Prince, Hendrix, Bootsy Collins”, berättar Twe. ”De sa att jag aldrig skulle kunna spela nåt av de instrumenten ändå, och att det inte var värt att lägga tid på att försöka.”

Det tog hårt på honom, men Twe hade mycket annat som talade för honom – nämligen en stöttande familj och riktig järnvilja. ”Folk frågar mig hur jag lyckas göra sakerna jag gör. Men när man föds med nåt förvandlas genast ens sätt att tänka. Jag är alltid inriktad på att hitta lösningar”, förklarar Twe.

[Bildbeskrivning: Emman Twe, som gör musik under artistnamnet Small Eyez, hade som mål att bli lika bra med sin iPhone som Jimi Hendrix var med gitarren. Här sitter han för ett porträtt, iklädd en färgglad skjorta framför en blå bakgrund.]

Nu är Twe i 30-årsåldern och bor i Atlanta, där han jobbar som poddare, producent, dj och musiker. Han släpper sin musik under artistnamnet Small Eyez och gör det mesta på sin iPhone.

”Jag har velat få ut det mesta av den från första stund”, säger han. ”Mitt mål var att bli lika bra med min iPhone som Jimi Hendrix var med sin gitarr, och det känns som jag lyckats med det.”

Hans viktigaste hjälpmedel är apparna djay till iOS och djay Pro till Mac, kraftfulla verktyg som låter vem som helst vara dj. Inte bara en utan två gånger har djay lyckats ta hem Apple Design Award; 2011 för iPad och 2016 for iPad och Mac. Grundaren Karim Morsy menar att det beror mycket på de tillgänglighetsanpassade funktioner som appen utökats med sen 2006 då den först lanserades till Mac.

Det där om att nöden är uppfinningarnas moder stämmer in perfekt på mig.

”Vi tycker att alla ska kunna prova på att vara dj, lite som hur alla kan försöka sig på att laga mat. Vårt mål har alltid varit att göra det här tillgängligt för alla”, förklarar Morsy och nämner samtidigt att djay från början såldes som en fysisk produkt. ”Vi ville både bli mer inkluderande men också ge alla verktyg att släppa loss sin kreativitet.”

För Twe är de verktygen så intuitiva att han lyckades lära sig hur han skulle göra allting på egen hand. ”Det var inte så att jag specifikt letade efter den bästa appen”, säger han. ”Processen är likadan vilken enhet man än använder, men den här appen låter en sköta alltihop från en och samma skärm. Det spelar ingen roll om du inte har samma förmåga eller förutsättningar som andra – allt du behöver göra är att röra på ett finger. Det är ganska otroligt.”

[Bildbeskrivning: Emman Twe mixar låtar och matchar beats med hjälp av de två virtuella skivspelarna i djay-appen på iPad. Han ansluter sin iPad till en MIDI dj-kontroller, som ser ut som en skivspelare med mixerbord, för att ha ännu bättre kontroll.]

Twe berättar att han aldrig direkt tänkt på hur inkluderande och lättillgänglig appen är. ”Det handlade snarast bara om att jag behövde nåt som lät mig göra riktigt häftiga grejer. Två av de viktigaste grejerna för mig från början var dels att kunna använda crossfade, dels att få plats med allt på min iPhone 7. Det var väldigt lätt att göra allting med fingrarna.”

Appen är anpassad för alla möjliga användare på en rad olika sätt. VoiceOver läser upp vad alla funktioner heter och gör (så att endast dj:n hör det). Den smarta skärmläsaren kan till och med användas för att få information om specifika spår – inte bara titlar utan också saker som tonart och bpm (taktslag per minut), alltså allt en dj kan tänkas behöva för att smidigt övergå från ena låten till den andra.

[Bildbeskrivning: I den här skärmdumpen av djay representeras de separata spåren i en låt visuellt av fyra vågformer – även det grundläggande beatet. Genom att justera kontrollerna längst ned på skärmen kan Twe och andra finslipa sina mixar.]

Appen visar även vågformer som inte bara illustrerar hur amplituden varierar utan dessutom identifierar ljud från specifika instrument (virveltrumma, bastrumma), vilket gör att du tydligt kan se vad det är du hör.

Dessutom får iOS-versionen av appen med ännu ett sinne genom att integrera de mjuka vibrationerna från din enhet. ”Vi blev väldigt glada när iOS-enheter införde haptisk feedback”, säger Morsy. ”Vi såg det genast som en ytterligare dimension att knyta information till.”

När du fixar med vågformer och scratchar virtuella skivor får du feedback i fingrarna som hjälper dig hålla takten. Mac-versionen innehåller även Automix AI, en funktion som använder artificiell intelligens för att skanna låtarnas vågformer och hitta bästa sättet att blanda dem.

Somliga kanske har suverän smak men långsamma händer.

[Bildbeskrivning: Emman Twe står framför en gul bakgrund och skapar musik med en iPad Pro och en MIDI dj-kontroller.]

Twe har tillbringat större delen av sitt vuxna liv i gränslandet mellan teknik och konst. Han har jobbade i en Apple Store i Atlanta i 11 år, har bloggat flitigt och 2016 lanserade han Digital Good Times, en populär podd om mångfald inom teknik.

Men när han skulle styra upp evenemang för alla sina olika projekt ville han inte behöva lägga ut pengar för att fixa musik. ”Det där om att nöden är uppfinningarnas moder stämmer in perfekt på mig.”, förklarar han. ”Jag ville inte köpa utrustning, och jag hade inte särskilt mycket pengar.”

Han hade däremot en iPhone 7, så han tänkte: ”Okej, jag får helt enkelt lära mig bli dj själv då.”

[Bildbeskrivning: Ett porträtt av Emman Twe, iklädd mönstrad skjorta och röd t‑shirt, framför en tegelvägg i sin hemstad Atlanta. Han säger att han alltid försöker hålla sig vital och anpassa sig på olika sätt som hjälper honom nå ut och lämna avtryck på så många som möjligt.]

Det tog sin lilla stund att lära sig. Som dj går det inte att bara flyta med – man måste dels ha den tekniska skickligheten som krävs för att matcha olika beats, blanda låtar och tänka på tonarten, dels klara av att göra alltihop medan man känner pressen från hundratals människor ute på dansgolvet.

Men på bara några månader hade han redan bokat in sina första spelningar. ”Folk verkade tycka att jag var lite annorlunda som stod och gjorde allt med mobilen”, berättar han. ”Det fick mig att inse att jag hittat nåt unikt.”

Fast nog kändes det lite nervöst. ”Det var det som var så spännande – den där känslan att jag inte fick misslyckas, för om jag lyckades skulle jag ha gjort nåt som ingen annan hade gjort. Twe ser ett samband mellan appen och musikhistorien i stort. ”Det handlar alltid om att göra det man kan med de verktyg man har. Det är det som är hela grejen med hiphop.”

Den här tekniken gör musiken tillgänglig för alla.

Han menar att tekniken gör musiken tillgänglig för alla, oavsett bakgrund eller förutsättningar. ”Somliga kanske har suverän smak men långsamma händer. Nån kanske har grymma idéer och vet hur man förmedlar ett visst sound, men inte den fingerfärdighet som annars krävs för att göra det. Den här tekniken jämnar ut allt sånt.”

Numera använder Twe en iPad Pro och digitala skivspelare under sina livespelningar. Innan han började göra intervjuer hade han aldrig direkt tänkt tillbaka på de där tillfällena i högstadiet, men nu är det just den vändningen han är stoltast över. ”Jag försöker alltid hålla mig vital och anpassa mig på olika sätt som kan hjälpa mig nå ut och lämna ett avtryck på så många som möjligt”, förklarar han. ”Det har djay hjälpt mig lyckas med.”

    djay - DJ App & Mixer

    Musik

    VISA