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你夠 hypebeast 嗎?

走進 Kevin Ma 的潮流世界

如果你的手機裡已經下載《HYPEBEAST》那代表了什麼?你是一個潮流愛好者、設計控文青、高端時尚分子還是科技宅?答案是:都有可能。

時尚潮流媒體《HYPEBEAST》在 2005 年以部落格的形式出現,從一個原本只寫球鞋的網站發展到全方位的媒體,更於 2016 年在香港掛牌上市;除了線上網站《HYPEBEAST》,還涉足不同的平台,包括登陸 App Store 以及發行紙本雜誌等等。這個被稱為「地下時尚之王」的品牌更獲得了《時代雜誌》、《BoF》等權威媒體的報導,足見其影響力。

我們和創辦人 Kevin Ma 聊聊一路走來的歷程、他對產業的觀察,以及最重要的,《HYPEBEAST》為什麼這麼潮?

潮流野獸的誕生

「Hypebeast」原指熱愛潮流商品,不斷追逐熱門趨勢的一群人,而《HYPEBEAST》出現後,這個字便有了更廣義的解釋。

它涵蓋了所有熱愛潮流文化的人。從收藏球鞋的人、攝影師以至任何單純喜愛、展示某個文化現象的群體都可以被認為是 hypebeast。

—— Kevin Ma

《HYPEBEAST》成立全是因為 Kevin 對潮流文化的喜愛。他像很多人一樣,畢業後找了一份穿西裝、打領帶「朝九晚五」的工作,日復一日。為了抒發自己對球鞋與街拍文化的迷戀,他在 2005 年開了一個部落格,專寫自己喜歡的球鞋,「當時的《HYPEBEAST》只是工作之餘的計畫。之後我發現網站帶來的收入很不錯。因為線上音樂人們的宣傳推波助瀾,加上讀者口耳相傳,使網站進一步擴大。」

於是他決定辭去原來的工作,全心投入,並把觸角延伸到球鞋以外,將高端時尚、街頭潮流、文化現象等等所有他認為「酷」的事物都集合在網站上。回想當時的過程,他說:「我並不知道這能維持多久,蠻冒險的。背後的動力單純只是熱情,想把我愛的東西分享出去,而這些大於我對未來的不確定感和疑慮。」

大膽嘗試

打開《HYPEBEAST》,你會看到裡頭涵蓋的主題包羅萬象,例如時裝、球鞋、科技、旅遊、生活等等;如果點擊「更多」你還能保存喜愛的文章,或是選擇有興趣的主題類別,讓它為你精選文章。

此外,《HYPEBEAST》報導潮鞋起家,所以懂得讀者最在意的是什麼:每篇關於注目單品的文章內都會附上購買連結,如果是未上市的商品,編輯們還會隨時更新上市日期和販賣地點,幫助潮流玩家更方便掌握單品動向。

同時,Kevin 不斷思考《HYPEBEAST》的可能性、擴大讀者群眾,成立了面向女性讀者的《HYPEBAE》和《POPBEE》。2012 年,他推出《HBX》,Kevin 說:「一路上我們一直想開實體商店,但成本太高,所以退回到我們最擅長的戰場:線上平台。我們想讓讀者透過點擊,就可以到《HBX》上購買在《HYPEBEAST》 看到的東西。」

從起初只有 20 個品牌,《HBX》今天已販售 200 多個奢侈、當代和街頭品牌。2017 年,Kevin 更開始探索線下的可能性,設立了多個快閃店並在香港開了第一家實體店,以此再刺激商店的成長。

不只如此,同年 Kevin 更大膽推出《HYPEBEAST》同名紙本雜誌,在這個紙媒式微的時代,讓人好奇他為什麼反其道而行?他表示:「網站到達一定的成熟度後,我們就有這個計畫。我喜歡拿著雜誌或書的閱讀體驗,觸摸感受媒材,用網路誕生前的方式來消化文字。有了足夠的資源後就發行了第一本雜誌。」

數位浪潮下的可能性

不過,他相信數位可以創造更多可能性。誠如紙本和數位內容應該是相得益彰的存在,前者提供了一個具體的管道,讓人持續探索不同的藝術方式,提供讀者極佳、雋永的體驗。數位的興起不一定代表紙本必須衰敗,也可以是另一個機會。

就如從前壁壘分明的街頭潮流近幾年大舉入侵時尚產業,早前《Vogue》與球鞋品牌推出聯名系列,從不穿球鞋的總編輯 Anna Wintour 罕見地穿球鞋入鏡,引來時尚媒體議論紛紛,難道高端時尚也要張手擁抱街頭潮流了嗎?對此 Kevin 表示,高奢和街頭品牌的不斷融合、界線模糊已經好一段時間,而數位的發展讓這件事變得更容易。他抱持著樂觀的態度,認為數位的浪潮和演化,可以帶來更多創意的能量,讓我們看到前所未見的可能性。

為什麼《HYPEBEAST》可以這麼酷?

這個問題大概可以用四個字簡單回答:保持初心。從一個球鞋部落格,到現在全方位的媒體平台,Kevin 始終保持著開放的態度。

什麼東西酷,就是我們追求的內容。所以不管主流文化把它們定位在哪個類別,時尚最新的潮流、生活型態,乃至任何有創意的事物,我們的團隊都會持續關注。

—— Kevin Ma

而在這樣多方大膽的嘗試,Kevin 持續貫徹同樣的核心價值,專注,從未失焦。《HYPEBEAST》跟著瞬息萬變的潮流不斷進化,不變的初衷是,要做出發人省思、圍繞著年輕文化的內容,打造一個連結、啟發、激勵全球年輕人的媒體平台。

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