認識開發者

來自遠方的回信

有些事情還是 take it SLOWLY 好

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叮!螢幕亮起,你看到新訊息不斷湧入,都還沒有打開手機,心就已經好累。

在即時通訊軟體盛行的時代,你會不會覺得很多對話都變成「箭在弦上,不得不發」?怕已讀不回很尷尬,於是讓訊息逼你現形?

香港開發者 Kevin Wong 對此有一番深刻的體會。他就像多數人一樣,面對訊息做不到已讀不回。而一切終於在他某天累垮的時候,成為壓倒他的最後一根稻草。

Kevin 回憶道:「有一天工作過後很累了,卻看到一個個通知跳出來。而且我還習慣一定要把它們清除,漸漸地就形成了一種壓力。」他開始反思人與人之間的溝通,是不是非得這麼即時。想著想著,他懷念起學生時代交筆友的經驗。他說:「我想起那種等待的感覺,期待收信又不知道對方長得怎樣的心情。」那一刻,他萌生了讓寫信交筆友在手機上復活的想法。

原是一家設計工作室創意總監的 Kevin 憑著自學的開發技能,以一己之力在四個月內打造了《Slowly》。在他的巧思下,每個用戶只能用虛擬頭像表現自己,簡介裡也就只有國家和個人興趣可填寫。系統會根據用戶的興趣來配對朋友,而有趣的是,Kevin 加入了一個擬真的等待機制:依據用戶的實際位置,計算出信件所需的派送時間。例如從台灣寄到美國需要靜候十幾個小時才能送達,到亞洲鄰國也要三小時。

Kevin 受到遊戲的啟發,把集郵冊的元素加入 App 裡。每一個地區都有獨特的郵票,只要你認識越多筆友或出國旅行,就有機會收集到越多郵票, 讓交友路上成就感不斷。

不同於時下美顏過度的交友軟體,App 從視覺設計到功能上都是自成一格的小天地。或甚至說,沒有了真實照片作為交友的視覺先決,你可以在《Slowly》發揮想像力,擁有更獨特的交友體驗。

Kevin 說:「像我的朋友就曾遇過一個自稱是來自未來的人,每一次說話都像是在預言著什麼,說他知道這個那個。這些人為自己創造了虛擬的角色,真的很有趣!」

插畫頭像背後都是什麼樣的人呢?寫信向對方問候,交換不同的生活故事吧。

這個反主流而行的社交 App 推出後佳評如潮,讓 Kevin 感到相當意外。他說:「很多人告訴我,好久沒有發自內心寫這麼長的訊息了,還驚覺自己平日除了寫 hi、bye,用 emoji 外,都忘了怎麼寫信。」

而筆友間培養出來的情誼更是超乎想像。曾有一名用戶因無法登入而非常焦急地求救,因為他有兩、三個筆友天天都會通訊,彼此已交換了多達三百多封信。即使雙方有了其他即時通訊工具的帳號,仍選擇留在《Slowly》交心長談。

不過最發人省思的,是透過真摯的文化交流,用戶還能回頭審視自己的生活。透過別人的眼光來看自己的日常,或許就能在日復一日的生活中,重新發現它獨特的光芒。例如一個車水馬龍的城市,有的人覺得枯燥乏味,有的人卻嚮往不已;同樣的,有些人習以為常的山林野地,卻令許多人願意跋涉千里前往。Kevin 說:「每個地方都有自己的好與壞⋯⋯不同文化的衝擊 (對通信的雙方來說) 都很有趣。」

就是因為這些跟他一樣珍惜在書信間找到知己的人,還有他們不斷的支持和鼓勵,讓 Kevin 確認到自己做的事充滿意義,鼓勵著他持續開發。提到未來的許多規劃,Kevin 的眼神散發著光芒。他希望能增加頭像的膚色選擇、裝飾小道具、外星人和動物等多元角色,同時也朝桌機版邁進。

如果,你也厭倦了即時通訊的快節奏,突然懷念交筆友的那一份純粹美好,那麼這裡歡迎你隨時光臨。Take it slowly,寫出心裡話,與遠方的朋友交換生活中的點滴心情。

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