APPLE DESIGN AWARDS

《The Gardens Between》改寫遊戲定義

在動人故事中重溫童年友誼

《The Gardens Between》是 2019 年 Apple Design Award 的得主之一,此獎項旨在表彰開發者於 Apple 平台上展現的優秀設計、創意與技術成就。

The Voxel Agents 是創造《The Gardens Between》的幕後推手,身為共同創辦人的 Simon Joslin 在介紹這款 App 時,卻不以「遊戲」一詞來指稱。

他表示:「這是向友誼致敬的作品;那種深厚的童年友情,蘊含著堅不可摧的情感連結。」

細膩的美術設計想必能勾起兒時回憶,而這些精湛創作全都是從紙上打草稿開始。

《The Gardens Between》也曾獲選為 2018 年度最佳 Mac 遊戲,從一開場你就能感受到它與其他遊戲的不同。Joslin 說:「我們希望此作品能突破一般遊戲的概念,讓眾人能享受精彩的體驗。」

遊戲以童年友誼為故事藍圖,復古遊戲機等充滿回憶的元素會不時出現在場景中,使得非線性敘事氛圍更加濃厚。

這不只是超現實的解謎遊戲,更是兩位摯友的動人故事。遊戲中,你操控的雖然是時間而非人物角色,卻能在過程中體會友誼的轉變。精緻唯美的美術畫面是《The Gardens Between》吸引玩家的一大特色,然而真正打動人心的卻是深摯的劇情。

現在,就讓 Joslin 帶我們回顧遊戲開發的始末。

我們一切從零開始,拋開常見的遊戲概念,例如 :「前進就對了」或是「找到鑰匙就離終點更進一步」。取而代之的是運用「遊歷與歸來」手法來建構故事框架:角色會陷入虛幻世界中,也就是象徵想逃離現實世界裡的挑戰。這類型故事的一大著名代表作就是《愛麗絲夢遊仙境》。

《The Gardens Between》以充滿想像力的方式結合遊戲和敘事。你不只要控制時間,更要掌控回憶。整個過程就像兩個好友在回想往昔經歷的種種。當中的細節並非絕對準確,但隨著重述與重溫,兩人共有的回憶會逐漸明朗。

《The Gardens Between》為墨爾本公司 The Voxel Agents 的精心之作。

我們一手創造出《The Gardens Between》,希望能突破一般遊戲的概念。無論平常有沒有接觸遊戲,都能融入這個簡單又能產生共鳴的故事情境中。這些內容建構於我們自身的人生經驗上,能讓人有感而發。

我們想營造出多元、廣泛且門檻低的環境。這部作品沒有文字和對白,原因是一個故事很難跨語言、跨文化完整表達,且書面文字存在著難以突破的表述限制。文字會侷限表達的形式,而讓某些人感到死板與疏離。沒有文字反而創造出更寬廣的表達空間,讓每一位玩家從中得到自己的體悟。

我們的遊戲設計採納了日式的極簡哲學:「唯有捨去所有不必要的事物,才能完成你的花園。」工作室團隊相信每個人都是透過遊戲去學習、探索和實驗。

《The Gardens Between》精巧而充滿想像力的設計,都是從這一張張的彩色概念草圖衍生而來。

然而,不少人已然忘記這樣生動詼諧的學習態度。有些是忘了如何玩樂,而多數則是尚未找到適合自己的遊戲。我們嘗試擺脫種種隔閡,做出任何人都可以輕鬆上手的驚喜之作。

《The Gardens Between》絕不會趕著你前進。這是你的遊戲,就該由你照自己的方式去享受。我們不希望因催促玩家趕進度而破壞這趟旅程。

    The Gardens Between

    陷入超現實世界

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